Easter Sunday of the Resurrection of Our Lord – April 16, 2017

Dear Parishioners,

In Orthodox Christian Tradition, the faithful have a joyful Easter tradition as to how they greet one another during the Easter Season called the Paschal greeting.  When someone says, “Christ is Risen!,” the response is, “Indeed He is Risen!”  I greet each of you and your families today as we celebrate Christ’s Resurrection with these same joyful words, “Christ is Risen.  Indeed he is Risen!”  Today we joyfully celebrate the central mystery of our Catholic Christian Faith.  Everything about our Faith stands or falls upon this central mystery – our Christian joy, hope, and real meaning for our lives.  St. John Paul II once said of Easter,  “We do not pretend that life is all beauty.  We are aware of darkness and sin, of poverty and pain.  But we know Jesus has conquered sin and passed through his own pain to the glory of the Resurrection, and we live in the light of his Paschal Mystery – the mystery of his Death and Resurrection.  We are an Easter People and Alleluia is our song!”  In spite of the many challenges, sufferings and difficulties that come our way, we know that when we view all of life’s events through the lens of the Resurrection, both good and bad, everything has meaning and will, in one way or another, lead to a greater good and to our own resurrections one day.  Because of the Resurrection, a Christian has no choice but to be a perennial optimist.  All things, no matter how challenging, will lead to a greater good.   As St. Paul reminds us, “Where sin abounds, grace abounds all the more.” (Romans 5:20)

The Easter Vigil this year is especially joyful for me as Pastor of St. Pius X, the celebration of the Easter Sacraments of Baptism, First Communion and Confirmation, with more than 35 members of our parish family.  This is something for which we can all be proud and grateful.  The presence of these newly initiated brothers and sisters in Christ within our parish family should not only fill us with joy, but also provide a moment of reflection:  What is it about our Catholic Faith that so many are willing to leave their former faiths and ways of living behind in order to become members of the Body of Christ?  Some of us who have been life-long Catholics can, at times, overlook the tremendous treasure that we have inherited in being baptized Catholic Christians.  Together as we celebrate the joy of Christ’s Resurrection, especially with the newly initiated members of our parish family, I hope this will be a time for us to rediscover, or perhaps discover for the first time, the immense wealth that is ours in being children of God.  “We are an Easter People and Alleluia is our song!”  Happy Easter!

Queridos Parroquianos,

¡Feliz Pascua! Hoy celebramos el misterio central de nuestra fe Católica; la Resurrección de nuestro Señor. Es un hecho que no puede ser una Fe Cristiana sin este misterio. San Pablo en su primera carta a los Corintios nos dice “Pero si se predica que Cristo ha resucitado de entre los muertos, ¿cómo es que algunos de entre vosotros dicen que no hay resurrección de los muertos? Si no hay resurrección de los muertos, tampoco Cristo a resucitado. Y si Cristo no a resucitado, inútil es nuestra predicación, inútil también nuestra fe. Resultamos ser además falsos testigos de Dios, porque, en contra de Dios, testimoniamos que resucitó a Cristo, a quien no resucitó, si de verdad los muertos no resucitan. Pues si los muertos no resucitan, tampoco Cristo ha resucitado; pero si Cristo no ha resucitado, vana es vuestra fe, todavía estáis en vuestros pecados. E incluso los que han muerto en Cristo perecieron. Y si tenemos puesta la esperanza en Cristo sólo para esta vida, somos los más miserables de todos los hombres.” (I Co 15:12-19) El hecho de que nuestro Señor este presente ya en nuestras vidas, en nuestra Iglesia y en nuestros sacramentos quiere decir que es gracias a Resurrección. Es por eso que lo celebramos con tanto gozo y alegría.

Me gustaría pasar mi agradecimiento a todos los voluntarios que nos ayudaron a celebrar el Triduo Pascual este año. Muchas personas habían trabajado muy fuerte durante la semana pasada preparando nuestra Iglesia y la comunidad para esos servicios de la Semana Santa; ¡Gracias! También, agradesco a nuestros hermanos misioneros por su trabajo dirigiendo el Via crucis y la Presentación de la Resurrección en el Domingo de Gloria este año; ¡Muchas gracias! ¡Les deseo que pasen felices Pascuas!

In Christ / En Cristo,
Fr. Christiansen

Palm Sunday of the Passion of the Lord – April 9, 2017

Dear Parishioners,

This past week in eighth grade religion class, the topic was the Sacred Triduum. We explored the different components of this most sacred week of the year and saw how we actually accompany Jesus, in an intimate way, through all the amazing liturgies we will be celebrating. Liturgically, Holy Week is the most important week for us as we celebrate the central mysteries of the Christian Faith – the Passion, Death and Resurrection of Our Lord. It is a time in which we spiritually and physically enter into these mysteries upon which our Catholic Christian Faith are founded upon.

During our class, we spent some time reflecting on Pope Francis’ homily from his Holy Thursday Mass which was celebrated at a refugee camp near Rome with immigrants from many parts of the world including Catholics, Coptic Christians, Muslims and others. In his homily, the Holy Father said these powerful words: “Two gestures, the same – Jesus washes the feet; Judas sold Jesus for money. You, we, all together, different religions, different cultures, but children of the same Father, brothers. And there, those poor people who buy weapons to destroy brotherhood. Today, at this moment when I will perform the same action of Jesus washing the feet of twelve of you, all of us are performing a gesture of brotherhood, and we all say: “We are different, we are different, we have different cultures and religions, but we are brothers and we want to live in peace.” For me, this sense of unity and peaceful communion with each other, should be a powerful spiritual fruit for us as a parish family as we begin this sacred time together, journeying hand in hand with the Lord. We are truly a diverse and profoundly multicultural parish, but our faith in our one Lord, and our celebration together of the Paschal Mystery of Our Lord, will draw us together as the one body of Christ.

Queridos Parroquianos,

Hoy iniciamos la grandísima celebración de la Semana Santa con el Domingo de Ramos. Con esta Misa, nos acercamos con el Señor en su entrada en Jerusalem para iniciar su pasión y muerte por nuestra salvación. Esta Semana, celebramos los misterios centrales de nuestra fe Católica; la Pasión, Muerte y Resurrección del Señor. Lo mas central de esta Semana Santa es el Triduo Pascual, el Jueves Santo, el Viernes Santo y la Vigilia Pascual.

En la liturgia de Jueves Santo, nos acercamos con el Señor y celebramos la institution de la Eucaristía cuando el celebró la Ultima Cena con sus discípulos. También celebramos el lavatorio de los pies y recordamos el momento cuando Jesus lavó los pies de sus discípulos en esa acción humilde. También celebramos la institution del sacerdocio y es por eso que esta Misa es muy importante para nosotros los sacerdotes.

En la liturgia de Viernes Santo, nos acercamos con el Señor por su cruz y entonces por su muerte. Este servicio actualmente no es una Misa propia pero un servicio de comunión. La comunión esta ofrecida a la comunidad por las Hostias consagradas a la Misa de Jueves Santo. No olvidemos que otra vez este año vamos a celebrar el via cruces en vivo inmediatamente antes del servicio del Viernes Santo.

El apojeo de estos días es la Vigilia Pascual cuando celebramos el misterio mas profundo de nuestra Fe Católica; la Resurrección del Señor. En esta Misa solemne, damos la bienvenida a los elegidos que vamos a bautizar y los candidatos que van a recibir los Sacramentos de Iniciación que faltan y están recibido a plena comunión con nosotros y en la Iglesia Universal. Esta Misa es tan larga pero al mismo tiempo muy linda y profunda. Me gustaría inviter a cada miembro de nuestra comunidad personalmente a estas tres Misas bilingües porque vamos a entrar con el Señor en estos tres misterios mas profundos de nuestra Fe, su Pasión, Muerte y sobre todo, su Resurrección; ¡nos vemos ahí!

In Christ / En Cristo,
Fr. Christiansen

Fifth Sunday of Lent – April 2, 2017

Dear Parishioners,

At the heart and center of the Lenten Season is conversion, which the Catechism of the Catholic Church defines as a radical reorientation of taking life away from sin and evil and move toward God. This change of heart, or conversion, is the central element of Christ’s preaching, of the Church’s ministry of evangelization, and of the Sacrament of Penance and Reconciliation. The central part of Jesus’ preaching and ministry was to move men’s and women’s hearts toward conversion to return to a life-giving and salvific relationship with God the Father. Although this process for Catholics and all Christians is life-long, we enter into this process with more urgency and spirit during this blessed Season. This is why making a good confession, or several, during Lent, is absolutely central in how we faithfully live these days of preparation.

Preaching about the importance of Confession, Pope Francis recently said; “Everyone say to himself: ‘When was the last time I went to confession?’ And if it has been a long time, don’t lose another day! Go, the priest will be good. And Jesus, (will be) there, and Jesus is better than the priests – Jesus receives you. He will receive you with so much love! Be courageous, and go to confession…” When we encounter our merciful Savior within confession, we are going to make incredible progress along the path of not only conversion, but most importantly, where conversion of our hearts leads us; towards holiness; frequent confession is the secret to holiness.

If it has been a long time, even years, since making your last confession, don’t let another moment or day pass by – now is the time! If it’s been awhile, you may have forgotten the nuts and bolts involved in making a good confession. To begin with, we need to acknowledge the fact that we are not quite the saints that Our Lord wants us to be! Having a ‘sense of sorry’ for the ways we’ve not lived up to our baptismal covenant is an important first step. Next, we need to make a good examination of conscience. There are many good tutorials available online, or you can reflect on the one included in this weekend’s bulletin. Next, with courage and humility, enter into the confessional (or wherever confessions are being offered), and simply and directly name your sins to the priest. Listen to the advice or counsel he gives, receive penance with humility and His final absolution with joy! It’s just that simple! I’m looking forward to seeing you at one of our scheduled confession times (Friday, 8:30 a.m. and 5:00 p.m.; Saturday, 4:00 p.m.; and Sunday, 5:30 p.m.) Also, don’t forget about the Lenten Penance service on Tuesday, April 11th, during Holy Week.

Queridos Parroquianos,

El espíritu central de estos días cuaresmales es el espirito de conversion del alma humana; que el Catecismo de la Iglesia Católica nos dice es un “cambio radical de orientación de toda una vida para huir del pecado del mal, y dirigirse a Dios. Este cambio de corazón, o conversion, es un evento central de la predicacion de Jesucristo, del ministerio de evangelizacion de la Iglesia, y del Sacramento de la Penitencia o Reconciliación.” Toda la vida cristiana esta orientada a la conversion del corazón del pecado y al Señor.

A veces, especialmente si había estado mucho tiempo entre nuestra ultima confesión, olvidamos como hacerla. Estos son los elementos fundamentals para hacer una buena confesión; Examen de conciencia: Que consiste en recordar todos los pecados que hemos cometido desde la última confesión. Arrepentimiento: Que consiste en sentir sincero dolor de haber ofendido a Dios; y detestar el pecado (Para alcanzar el arrepentimiento hay que pedírselo a Dios). Propósito de la enmienda: Que consiste en decidirse firmemente a no volver a pecar; en estar dispuestos a evitar el pecado, cueste lo que cueste. Confesión: Que consiste en decirle al Sacerdote todos los pecados que hemos descubierto en el examen de conciencia.

El Papa Francisco dijo esto; “Confesarse con un sacerdote es un modo de poner mi vida en las manos y en el corazón de otro, que en ese momento actúa en nombre y por cuenta de Jesús. Es una manera de ser concretos y auténticos: estar frente a la realidad mirando a otra persona y no a uno mismo reflejado en un espejo.” Hay muchas oportunidades de confesarse durante esta Cuaresma, como los dias Viernes, Sábados, y Domingos y en el servicio comunitario durante la Semana Santa (Martes, 11 de abril a las 7pm). Ojalá todos nosotros podamos aprovechar estas oportunidades para ser reconciliados con Dios, con otros y con nosotros mismos.

In Christ / En Cristo,
Fr. Christiansen

Fourth Sunday of Lent (Laetare Sunday) – March 26, 2017

Dear Parishioners,

[IMPORTANT UPDATE: The Lenten Mission with the Missionaries of the Word has been postponed. The new date for the Lenten Mission will be April 3-5.]

We are extremely blessed this weekend to welcome the Missionaries of the Word to our parish community. Sr. Lucia and Sr. Bernadette will be leading our parish Lenten mission Monday through Wednesday. The Missionaries of the Word have a special charism in working with youth and young adults and will be giving simultaneous Lenten presentations to our junior and senior high youth groups as well as spending some time with our school children. The Mission will take place at 7:00 p.m. each night and will include Mass, confessions, the mission talk and most important, prayer. I know the Missionaries of the Word have a deep passion for Jesus and are looking forward to stirring up that passion within each one of us.

The charism of the Missionaries of the Word is “to respond unreservedly to God’s Love, by forming disciples of Jesus for the New Evangelization to save souls through Prayer, Presence and Proclamation of the Gospel, in a spirit of total abandonment to the Father’s Love with faith and joy.” They are a new community, just having been declared a Public Association of the Faithful in 2014. According to their website, the founder of the community, Mother Mary Catherine, entered the Missionaries of Charity in June 1988. She spent almost 10 years with that community before being sent home just before her final vows due to health reasons. Beginning in 1998 until 2008 the stirrings of her heart to do something more for Our Lord continued to be present in her discernment process. It was only through much time and prayer that His desire for a new community became clearer to her. In 2008, Mother Mary Catherine met with His Excellency Bishop David Ricken and brought up the initial desire to form, be it God’s will, a religious order of women who would answer the call to love Christ and to follow Him unreservedly in the ministry of discipleship. This desire – this “drawing pull,” was steadily present. Bishop Ricken encouraged her to continue to seek God’s will. On May 1, 2014, the Missionaries of the Word were founded as a Public Association of the Faithful destined to become a religious institute by the Most Reverend Bishop David Ricken at St. Pius X Parish in Appleton, Wisconsin. At this time, Mother Mary Catherine had the joy of professing final vows. Our visitors for the missions this year, Sr. M. Bernadette and Sr. M. Lucia, entered novitiate at that time. Upon completing novitiate, on the feast of the Annunciation (April 4, 2016), the Sisters professed first vows at St. Francis Xavier Cathedral in Green Bay, WI. Welcome Missionaries of the Word!

Queridos Parroquianos,

[IMPORTANTE: La Misión Cuaresmal con los Misioneros de la Palabra ha sido pospuesta. La nueva fecha para la Misión de Cuaresma será del 3 al 5 de abril.]

Me siento muy bendecido de saber que el proximo fin de semana las Misioneras de la palabra a nuestra comunidad parroquial, van a acompanarnos. Sor Lucia y Sor Bernadette dirigirán a nuestra mission cuaresmal esta próxima semana, de lunes a viernes. Los misioneros de la palabra tienen un carisma especial en trabajar con jóvenes y adultos jóvenes y estarán dando una presentación simultánea de Cuaresma a nuestros adolescentes en los dos clubs juveniles, de secundaria y preparatoria. También, ellas visitarán nuestra escuela para promover vocaciones religiosas allí. La misión de Cuaresma se realizará a las 7:00 p.m. e incluye Misa, confesiones, charla cuaresmal y la oración (lo más importante).

Sé que las Misioneras de la Palabra tienen una profunda pasión por Jesús y están mirando adelante agitando esa pasión dentro de cada uno de nosotros a través de esta misión cuaresmal. Todo estará en ingles pero me gustaría invitarlos a todos ustedes, los Hispanos para escuchar las predicas de nuestras hermanas consagradas.

Se que hay tanto temor en nuestra comunidad sobre las cuestiones inmigratorias. Es importante saber que la Iglesia esta de tu lado, mano a mano, siempre. Me gustaria compartir con ustedes un ‘link’ de la pagina del Arquidiócesis de Seattle sobre los recursos y derechos que a ustedes les ayudaria mucho para obtener mas informacion en estos tiempos difíciles;

http://www.seattlearchdiocese.org/Ethnic/Hispano/Migración.aspx

In Christ / En Cristo,
Fr. Christiansen

Third Sunday of Lent – March 19, 2017

Dear Parishioners,

This weekend, those of us at the 11:00 a.m. Mass will witness our catechumen (now Elect, those preparing for baptism at the Easter Vigil) experience the first of the three Lenten ‘Scrutinies’ which are an important part of the RCIA process. According to Jeannine Marino, the Scrutinies are, “… Rites of conversion and repentance. They include prayers of intercession and exorcism and are intended to deliver the Elect from sin, protect them from temptation and invite them closer to Jesus and his Church. The three Scrutinies are always celebrated on the Third, Fourth and Fifth Sundays of Lent. After the first Scrutiny, those in RCIA are entrusted with the Creed and after the third Scrutiny, the Lord’s Prayer. The Creed professes the faith, and the Lord’s Prayer teaches believers to call upon the Father as Christ did. At the Easter vigil, those in RCIA will, for the first time, publicly profess the Creed and participate in the Liturgy of the Eucharist to pray the Lord’s Prayer.” What a joy for us as a parish family to journey with these adults and children as they move even closer to the celebration of the Sacraments of Initiation at the Easter Vigil and become fully initiated members of our Catholic Faith and our parish family.

As we continue our Lenten practice, it is interesting to note that the Season of Lent, as it is practiced today, actually emerged from the ancient catechumenate. In the early Church, during the period immediately following Jesus’ Ascension, individuals and families were brought into the Christian Faith through baptism, confirmation (reception of the Holy Spirit) and then joined the community. The Catechism of the Catholic Church says, “… From the time of the apostles, becoming a Christian has been accomplished by a journey and initiation in several stages. This journey can be covered rapidly or slowly, but certain essential elements will always have to be present: proclamation of the Word, acceptance of the Gospel entailing conversion, profession of faith, Baptism itself, the outpouring of the Holy Spirit, and admission to Eucharistic communion.” (1229) As time passed, the period of conversion and preparation for the reception of the Sacraments of Initiation developed. By the fourth century, the 40 days leading up to the celebration of Easter became a time of final preparation, penance and conversion for those being baptized. This practice became universalized over time for all the faithful as a way to prepare to celebrate Christ’s Resurrection. This was reinstated with the reintroduction of the modern RCIA process, the catechumenate by the II Vatican Council, and the ancient process of preparing adult and adolescent converts for baptism at the Easter Vigil (the source of the Season of Lent) Let’s keep all adults and adolescents in our RCIA and RCIC programs in our prayers as they journey ever closer to the joy of their baptisms in just a few short weeks!

Queridos Parroquianos,

Ojala que todos ustedes esten experimentando muchas bendiciones y gracias del Señor durante estos días de la Cuaresma. Como sabemos, hay algunos adultos y adolescentes en nuestra comunidad que se están preparando para recibir sus Sacramentos de Iniciación (Bautismo, Confirmación y Primera Comunión) en la Vigilia Pascual.

Durante el segundo, tercero y cuarto Domingo de la Cuaresma en la Misa a las 11am, ellos van a celebrar los escrutinios que forman parte del tiempo de Cuaresma, inmediatamente antes de la celebración de su bautismo en la Vigilia Pascual. La finalidad de los escrutinios es primordialmente espiritual, y se completa con ayuda de los exorcismos. Porque el objetivo de los escrutinios es purificar las almas y los corazones, proteger contra las tentaciones, rectificar la intención y mover la voluntad, para que los catecúmenos se unan más estrechamente a Cristo y prosigan con mayor decisión en su esfuerzo por amar a Dios. La celebración de los escrutinios puede realizarse dentro de la Misa Dominical o dentro de la Misa de los días de entre la semana, o en su defecto en una celebración.

Durante los primeros siglos de la historia de nuestra Iglesia, el tiempo que ya entendemos como la Cuaresma fue totalmente enfocada sobre los catecúmenos (estan preparando para recibir el bautizo a la Vigilia Pascual). Durante el transcurso del tiempo, la practica de preparación a celebrar la Resurrección del Señor fue extendido como una tradición a todos los fieles en este tiempo que se llama la Cuaresma. Como una comunidad de fe, debemos mantener esos jóvenes y adultos que ya están en los últimos pasos de preparación a recibir sus bautizos en la Vigilia Pascual en nuestros corazones para que reciban la luz y el gozo de Jesucristo resucitado en sus corazones.

In Christ / En Cristo,
Fr. Christiansen

Second Sunday of Lent – March 12, 2017

Dear Parishioners,

I trust that everyone is having a blessed Lenten Season! It’s wonderful to see so many people in the Perpetual Adoration chapel, at daily Mass and at the Stations of the Cross on Fridays. Although most of us relate to Lent as a personal time of prayer, penance and conversion, we are reminded that it is also an important time for those in our RCIA and RCIC programs. Earlier this month we celebrated the Rite of Election with Bishop Eusebio Elizondo presiding at Holy Rosary in Edmonds. This is an important step within the RCIA process in which catechumens and candidates are officially acknowledged by the Bishop and they begin the final process of preparation prior to coming into full communion with the Catholic Church at the Easter Vigil.

The Rite of Election closes the period known as the catechumenate. This rite normally coincides with the first week of Lent and upon the testimony of sponsors and catechists, and the catechumen’s own affirmation of their intent to join the Church and be baptized, the Church makes its “election” of these pilgrims to receive the Sacraments of Initiation. In the presence of the bishop (or his delegate), they inscribe their names in the Book of the Elect as a pledge of fidelity. At this point, catechumens are called ‘the elect’ or ‘illuminandi’ which means, ‘those who will be enlightened.’ They now begin a period of purification and enlightenment – the final, intense preparation for the reception of the Sacraments of Initiation. On the third Sunday of Lent the elect begin what’s called the Lenten Scrutinies (of which there are three, celebrated on the third, fourth and fifth Sundays of Lent) and take place during the 11:00 a.m. Mass. These are rites for self-searching and repentance and the presentations of the Creed and Lord’s Prayer take place. This period concludes with the celebration of the Sacraments of Initiation at the Easter Vigil. It is my hope that we all continue to keep our elect and candidates (those who have already been baptized but need to complete their sacraments of initiation) in our prayers.

Queridos Parroquianos,

Ojalá y cada uno de ustedes esten pasando una buena y bendita Cuaresma. Me siento muy feliz de ver cada domingo mas gente en las Misas diarias, en nuestra capilla de Perpetua Adoración y en los Via cruces los Viernes. Estos días son muy importantes para todos nosotros por el espiritu de penitencia, oración y conversion en nuestra vida personal. Pero tambien, estos días son tambien muy importantes para nuestros catecúmenos y candidatos en el Rito de Iniciacion Cristiano (RICA). Este mes celebramos el Rito de Elección con el Obispo Eusebio Elizondo en la iglesia de Santo Rosario en Edmonds. Este es un paso importante en el proceso de RICA en la que los catecúmenos y los candidatos son reconocidos oficialmente por el obispo y comienzan el proceso final de preparación antes de entrar en plena comunión con la Iglesia Católica en la Vigilia Pascual.

El Rito de Elección cierra el período conocido como el catecumenado. Este rito normalmente coincide con la primera semana de Cuaresma. En este rito, con el testimonio de padrinos y catequistas y la afirmación de catecúmenos de su intención de unirse a la iglesia y ser bautizado, la Iglesia hace su “elección” de los catecúmenos para recibir los sacramentos de iniciación. En presencia del obispo o su delegado, inscriben sus nombres en el libro de los elegidos como un compromiso de fidelidad. Ahora se llaman los catecúmenos «los elegidos» o «illuminandi» (“los iluminados”). Ahora comienzan un período de purificación y de iluminación, la final, es una intensa preparación para la recepción de los sacramentos de iniciación. En el tercer domingo de Cuaresma los elegidos comienzan lo que llama los escrutinios cuaresmales (de los cuales hay tres que se celebran en el 3 º, 4 º y 5 º domingo de Cuaresma). Son ritos de reflexión y arrepentimiento. Los elegidos reciben espiritualmente el credo y el Padre Nuestro. Este período concluye con la celebración de los sacramentos de iniciación en la vigilia. Es mi esperanza que nosotros pongamos a nuestros electos y candidatos (los bautizados que necesitan completar sus sacramentos de iniciación) en nuestras oraciones estan últimos días de su jornada de fe.

In Christ / En Cristo,
Fr. Christiansen

First Sunday of Lent – March 5, 2017

Dear Parishioners,

What a blessing for us to be at the beginning of another Lenten Season together! I am convinced that the Holy Spirit will be leading each of us to a greater sense of conversion and friendship with Our Lord during these days. Each year, the Holy Father writes a pastoral Lenten letter, sharing with the universal Church some important reflections to help us live this Season with a greater sense of insight and profundity. This year Pope Francis wrote, “Lent is a new beginning, a path leading to the certain goal of Easter, Christ’s victory over death. This season urgently calls us to conversion. Christians are asked to return to God “with all their hearts” (Joel 2:12), to refuse to settle for mediocrity and to grow in friendship with the Lord. Jesus is the faithful friend who never abandons us. Even when we sin, He patiently awaits our return, and by that patient expectation, He shows us his readiness to forgive.”

For me, the central thought in the Holy Father’s letter is this: ‘This season urgently calls us to conversion.’ Conversion is very much at the heart of Lent. Even though it is a process that accompanies our daily walk with the Lord, it is especially highlighted and emphasized during Lent. The Catechism of the Catholic Church defines conversion in the following way, “A radical reorientation of the whole life away from sin and evil, and toward God. This change of heart or conversion is a central element of Christ’s preaching, of the Church’s ministry of evangelization, and of the Sacrament of Penance and Reconciliation.” Because of the existence of concupiscence in the human person (appetites or desires which remain in disorder due to the temporal consequences of original sin), our battle against all that draws us away from the Lord and distracts us from that primary relationship in our lives is a battle that is lifelong. That constant state of vigilance and awareness of turning from those things and toward Our Lord is at the heart of how we understand conversion. As we begin this Lenten Season together, let’s follow Pope Francis’ important insight about focusing on the centrality of conversion in our lives and use this time well through prayer, fasting and generosity (almsgiving) to turn our hearts more and more toward the Lord.

Queridos Parroquianos,

¡Bendito sea Dios que podamos iniciar otra Cuaresma este año como una familia! Estoy seguro que el Espirito Santo nos dirige a caminos de conversion durante estos días benditos y también a un crecimiento en nuestra amistad con el Señor. Cada año el Santo Padre escribe una carta cuaresmal que esta dirigida a todo la Iglesia universal que nos ayuda a profundizar como vivimos nuestra cuaresma personalmente y como una comunidad. El escribió estas palabras profundas para nosotros; “La Cuaresma es un nuevo comienzo, un camino que nos lleva a un destino seguro: la Pascua de Resurrección, la victoria de Cristo sobre la muerte. Y en este tiempo recibimos siempre una fuerte llamada a la conversión: el cristiano está llamado a volver a Dios «de todo corazón» (Jl 2,12), a no contentarse con una vida mediocre, sino a crecer en la Amistad con el Señor. Jesús es el amigo fiel que nunca nos abandona, porque incluso cuando pecamos espera pacientemente que volvamos a él y, con esta espera, manifiesta su voluntad de perdonar.”

Para mi, la frase mas importante en sus palabras es eso; “Y en este tiempo recibimos siempre una fuerte llamada a la conversión: el cristiano está llamado a volver a Dios de todo corazón.” Pues, la conversión esta puesta al centro de este tiempo como lo esta puesto al centro de nuestra vida cristiana vivida diariamente. El Catecismo de la Iglesia Católica define la conversión así; “Cambio radical de orientation de toda una vida para huir del pecado y del mal, y dirigirse a Dios. Este cambio de corazón, o conversión, es un elemento central de la predicación de Jesucristo, del ministerio de evangelización de la Iglesia, y del Sacramento de la Penitencia o Reconciliación.” Por la presencia de la concupiscencia en el ser humano (apetitos o deseos humanos que están desordenados debido a las consecuencias temporales del pecado original) esta lucha personal de la conversión es algo que dura para toda la vida. La gracia de Dios siempre nos acompaña, pero la base de esta lucha es nuestro Buena voluntad a luchar para ser un santo. Durante estos días de la cuaresma, vamos a poner este espíritu de la conversion al centro de nuestras vidas para que mas y mas en nuestros corazones den la vuelta de los vicios y pecados a las virtudes y la santidad que solamente nuestro Señor puede ofrecer.

In Christ / En Cristo,
Fr. Christiansen

Eighth Sunday in Ordinary Time – February 26, 2017

Dear Parishioners,

It is truly hard to believe that this next week we begin the Lenten Season with the solemn celebration of Ash Wednesday. I’m excited about all the many graces and spiritual growth that await our parish community, and each of us on a personal level, during this important season. I remember when it came time for Ash Wednesday during my second year as a priest, I got a bright idea – I thought it would be great to mix a bit of water in the ashes in order to make a more meaningful and long-lasting cross on people’s foreheads. Let’s just say that it was the first year and the last year that I experimented with the ash/water combo! I still remember greeting parishioners following the morning liturgy, which included most of the school children from the parish school, and thinking what powerful witnesses of their Catholic faith everyone was going to be with those large, very dark and very prominent crosses traced across their foreheads!

The simple exhortation that is spoken to us when we receive the cross of ashes on Ash Wednesday, in so many ways, encapsulates the theme of the entire Season of Lent: “Repent and believe in the Gospel.” In just six words we can summarize the entire purpose of Lent – to repent, to leave behind all that separates us from living our Catholic Christian lives to the fullest, having that deep, personal relationship with Jesus that we each desire, and to truly believe and have faith and confidence in our divine filiation, in being children of God. Lent is a time of focus and intensity when we do all that we can, through the discipline of Lent, to open our hearts to the one thing needful, the one thing necessary, for our salvation, Jesus Christ.

There are many ways to participate in the various Lenten devotions. Fasting and abstinence, increased prayer, greater generosity with our time, talent and treasure, and spiritual reading. What can be extremely helpful is returning to the basics with a more frequent participation in the sacramental life of the community (primarily Mass and Confession) Confession, especially, is an important sacrament to celebrate during these days and there will be many opportunities to celebrate this sacrament which include weekends at the normal times, on Fridays from 5:30 p.m. to 6:30 p.m. and during the communal penance service on Tuesday of Holy Week.

Queridos Parroquianos,

Es casi imposible a creer que entre esta semana vamos a iniciar el tiempo de la Cuaresma con la Misa solemne de l de marzo, Miércoles de Ceniza. Estoy tan emocionado por las gracias y bendiciones que nos esperan a nosotros durante esta Cuaresma, especialmente por el crecimiento de nuestras vidas espirituales y en nuestra relación personal con el Señor. Recuerdo cuando celebré el Miércoles de Ceniza durante mi segundo año como sacerdote; se me ocurrio una gran idea; en mezclar el agua con ceniza; lo hice mi primer año y el ultimo año haciendo esa ‘idea’. Recuerdo saludando a la gente después de la Misa del Miercoles de Ceniza y viendo sus cruces grandes y negras trazadas en sus frentes. ¡Pensé que ellos podrían ser buenos testigos de nuestra fe Católica!

Para aquellos que van a recibir su cruz de ceniza en la Misa del miercoles de Ceniza escucharán eso cuando lo reciban; “Arrepiéntete y cree en el Evangelio.” Estas seis palabras resumen el sentido de la Cuaresma; para sacar todas las cosas que nos separan de Dios y volver a nuestra fe y en una relación muy sana con el Señor. La Cuaresma puede ser un tiempo muy intenso cuando nos enfocamos con todo nuestro corazón hacia Jesus, la única persona que necesitamos, la única persona que nos satisfase interiormente y es necesaria para nuestra Salvacion en Cristo Jesus.

Hay muchas maneras que podemos implementar para vivir bien estos días de Cuaresma; practicando la abstinencia, el ayuno, bastante mas oración, la generosidad con el tiempo, talento y el tesoro, leyendo un libro sobre la vida interior y también la Biblia. Pero mas que nada, esta en el retorno de los elementos de nuestra Fe donde encontramos verdadero crecimiento espiritual; la Masa frecuente y en la Confession. A ser mas comprometidos en confesando nuestros pecados durante estos días y también asistiendo a Misas Dominicales y si es posible, entre la Semana esta donde recibimos las gracias sobrenaturales y un encuentro poderoso con el Señor resucitado.

In Christ / En Cristo,
Fr. Christiansen

Seventh Sunday in Ordinary Time – February 19, 2017

Dear Parishioners,

A few weeks ago a mailing went out to all registered families outlining and detailing a strategic plan for our parish and school community as put forth by our Pastoral Council. The unexpected growth of our parish (now nearly 1,700 families) and expansion of ministries, parish groups and faith formation programs for all ages has been extremely exciting to witness; however, we know that the facilities of St. Pius X were not built with this number of families in mind. There are days during the week when literally every space and crevice is being used by one group or another. When the Cry Room has a monthly schedule you know space is at a premium! The strategic plan letter includes initial proposals on how to address these growth concerns and also address the need for a greater sense of outreach and service to the poor and needy of our parish as well as the community around us. It is important to note that this letter is only the first step in a long process of consultation dialogue with the parish community as we move forward as a group.

Included in this letter are the following proposals as put forward by the Pastoral Council: A Capital Campaign Initiative to support the demands of additional meeting space. The Capital Campaign would include two projects: the construction of a new social hall with meeting rooms, choir rehearsal room, and a remodel of the church entry, creating a large narthex in place of the current social hall. A Family Life Center constructed in partnership with Catholic Community Services (CCS) to serve the poor of our community and beyond. This project would be funded primarily by CCS. The construction of an all-day pre-kindergarten for St. Pius X School – this project would be completed by taking out a loan from the PRF (Parish Revolving Fund) in order to remodel and retrofit the old convent currently on campus. An all day Pre-K is an important way of ensuring that our school successfully continues its mission. Lastly, we want to increase the focus as a parish community upon evangelization for both adults and youth. As a parish community, we must do more in order to help both adults and youth grow in both their knowledge of the Catholic Faith as well as in their personal commitment to being missionary disciples of Jesus Christ. Please keep this process and everyone involved with this endeavor your prayers!

Queridos Parroquianos,

Hace dos semanas incluimos en el boletín una carta del Consejo Pastoral de nuestra parroquia sobre la planificación estratégica de nuestra parroquia. Habíamos experimentado un gran crecimiento en todos los aspectos como una parroquia familiar. Ya tenemos casi 1,700 familias registradas y una explosion de actividades y ministerios que se reunen en este crecimiento. El tamano de la parroquia no esta construida para servir esta gran multitud de gente y faltamos mucho. La carta sobrelleva las sugerencias del Consejo Pastoral sobre proyectos que deben ocuparnos hasta el futuro para mantenernos durante este tiempo de crecimiento. Lo que sigue son sus ideas. Esta carta en el primera parte del proceso esta la planificación estratégica; tendremos muchas reuniones al nivel parroquial en los siguientes meses.

La carta sobrellevaba esas cuatro sugerencias. Una Iniciativa de Campaña Capital de recaudación de fondos para apoyar las demandas de espacios adicionales para nuestras reuniones. La campaña de capital incluiría dos proyectos; la construcción de un nuevo salón social con salas de reuniones y sala de ensayo para los coros y remodelar la entrada principal de la iglesia y la creación de un gran atrio en el lugar de la sala social actual. Un Centro de Vida Familiar construido en la colaboración de la organización de CCS (Catholic Community Services) con el fin de servir a los pobres de nuestra comunidad y a otros más. Este es un proyecto que va a ser casi enteramente financiado por la CAC. La construcción de un pre-kínder de niños para todo el día para la Escuela de San Pío X. Este proyecto se completará obteniendo un préstamo de la PRF (Parish Revolving Fund) con el fin de remodelar y modernizar el antiguo convento anexo a la escuela. Un pre-kínder de todo el día es una manera importante de asegurar que nuestra escuela continúe funcionando con éxito. Este proyecto es de suma importancia para garantizar el número de estudiantes en la escuela, Una mayor atención como comunidad parroquial en la evangelización, tanto para adultos y como para jóvenes. Como parroquia, tenemos que hacer más con el fin de ayudar tanto adultos y jóvenes creciendo tanto en su conocimiento de la fe católica, así como en su compromiso personal de ser discípulos misioneros de Jesucristo. ¡Por favor, ponga esta proceso en sus oraciones diarias!

In Christ / En Cristo,
Fr. Christiansen

Sixth Sunday in Ordinary Time – February 12, 2017

Dear Parishioners,

This weekend we are extremely blessed to welcome Fr. Jacques Philippe to St. Pius X who is an international speaker, author, retreat director and master of the interior life. His retreat that he gave during the day on Saturday was a blessing and transformative experience for all of the many hundreds who participated. If you happened to have missed this powerful encounter with Fr. Philippe this weekend, another way that you can experience him is through his books. He has authored many books of which hundreds of thousands are currently in print in over twenty-four languages. One of the points that he referenced often during the retreat was the importance of the heart and how true encounter and experience of the Lord can only come through an experience of a transformed heart, one that becomes increasingly ‘pure.’ This is the central point of one of his important books, Interior Freedom. Fr. Philippe points out that “We want to change what is around us, to change the circumstances, and we have the impression that then everything would be better. But that is usually an error: it is not the outside circumstances which have to change: we have to first change our hearts, purifying them of their loneliness, sadness, and their lack of hope: ‘Blessed are the pure in heart for they shall see God’ (Matthew 5: 8).”

Sometimes we fool ourselves into believing that if only I lived in a different house, in a different city, if I had a different job or simply different circumstances, I would then be happy. Sometimes this is true when we are experiencing difficulties and trials, but often, as Fr. Jacques points out, we are looking in the wrong direction; we have to look within; real happiness and true freedom comes through a change of heart, a purified heart. In fact, what often happens is that when our interior circumstances change the exterior world around changes as well in a positive way. It is a mystery how this works, but I have seen this to be true in my own life and in the lives of many others that I have had the blessing of journeying with during my years as a priest. With Lent just around the corner, it might be a good time to purchase or download one of his books which I know will help you to grow and deepen your spiritual life and relationship with the Lord.

Queridos Parroquianos,

Este fin de semana demos la bienvenida a un sacerdote international de Francia, el Pdr. Jacques Philippe. El es un predicador, autor y maestro de la vida interior y yo se que los cientos de personas que participaron en su retiro que el nos dio esta semana experimentaron muchas gracias en abundancia y una verdadera transformación interior por esta experiencia. Un punto de su predicación fue la búsqueda de la paz interior y verdadera. El dijo que entornemos esa paz solamente para una transformación de nuestros corazones; si el corazón esta inquieto, también las circunstancias de nuestras vidas. En uno de sus libros se llama La Paz Interior el dijo que; “queremos que cambie lo que nos rodea, que cambien las circunstancias, y tenemos la impresión de que, entonces, todo ira mejor. Pero eso suele ser un error: no son las circunstancias exteriors las que han de cambiar:  en primer lugar ha de cambiar nuestro Corazon, purificandose de su encierro, de su tristeza, de su falta de esperanza:  ‘Bienaventurados los limpios de Corazon porque ellos veran a Dios.’  (Matthew 5-8)”

A veces, hacemos el tanto y creemos que si cambiaremos las circunstantes que nos rodean, alla encontraremos la paz que estamos buscando; una casa diferente, un trabajo diferente, una ciudad diferente … a veces eso es verdad, especialmente si las circunstancias que nos rodean son bien pesadas.  Pero muchas veces, estamos luchando a cambiar las cosas equivocadas; es el Corazon que nosotros debemos cambiar y a purificar.  Cuando eso esta transformado, las circunstancias que nos rodean cambiaran tambien.  Pues, el tiempo de la Cuaresma ya nos alcanza y puede ser un tiempo oportuno para comprar uno de los libros de Padre Jacques Philippe, (todos son traducidos en Espanol) para ayudarle en la vida espiritual y en el crecimiento en la relacion personal con Jesus.

In Christ / En Cristo,
Fr. Christiansen

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