First Sunday of Advent – December 3, 2017

Dear Parishioners,

This weekend we begin the amazing season of Advent. There are many profound dimensions to this season; it’s a time of waiting and preparation for the coming of the Messiah but it’s also a penitential time, of which the violet vestments and annual communal penance service remind us. (This year’s penance service will be celebrated on December 5th at 7:00 p.m.) Another important dimension of this special season, which many of us can overlook due to the hectic preparations for Christmas, is the Marian dimension. During this season we wait for the coming of Our Lord, much like the Blessed Virgin waited and prepared for the birth of her Son. We wait with Mary in a similar and most beautiful way during this time with hushed anticipation and excitement.

There are a number of important Marian feasts during this month which highlight the dimension of Advent: the Solemnity of the Immaculate Conception and the feasts of Our Lady of Loreto and Our Lady of Guadalupe. The Solemnity of the Immaculate Conception, a Holy Day of Obligation, is a beautiful celebration in which we reflect on the beauty of Mary being conceived without original sin in order to be prepared to receive Our Lord. Blessed Paul VI called this solemnity, “a joint celebration of the Immaculate Conception of Mary, of the basic preparation for the coming of the Savior and of the happy beginning of the Church without spot or wrinkle.” Two days later, on December10th, is the Feast of Our Lady of Loreto. This title comes from the Holy House of Loreto, Italy, which is believed to be the house in Nazareth where the Archangel Gabriel appeared to Mary. Tradition holds that the house was miraculously transported to Loreto and is the most ancient Marian pilgrimage site in Europe. Finally, on December 12th, we will celebrate the Feast of our Lady of Guadalupe. This commemorates the historical apparition of the Blessed Mother to St. Juan Diego on December 12, 1531, in Mexico. Our Lady of Guadalupe is the patroness of the Americas. My hope is that we all include Our Lady during our prayerful and spiritual preparations during this blessed Advent Season!

Queridos Parroquianos,

El tiempo de Adviento tiene muchas dimensiones profundas en sí; el comienzo de un año Nuevo litúrgico y el enfoque sobre la ‘llegada’ de Cristo. Pero también Adviento toca una dimensión profunda Mariana. Hay muchas fiestas y solemnidades celebradas durante estos días; la Solemnidad de la Inmaculada Concepción que celebramos el 8 de Diciembre, la fiesta de Nuestra Señora de Loreto el 10th del Diciembre, la fiesta de Nuestra Señora de Guadalupe el 12 de Diciembre, la Misa de Navidad con muchas dimensiones marianas y por fin, la fiesta de la Sagrada Familia, que es una celebracion muy bella que refleja a María de muchas maneras. Mientras que el tiempo de Adviento es de una manera general centrada en la preparación (interna y externa) para las llegadas de Cristo, nos recuerda esto, muchas fiestas y solemnidades marianas, que fue a través de una mujer, a través de su Sí, fiat a la invitación de Dios para participar en la historia de la salvación que el Salvador del mundo entró en él.

Cuando reflexionamos sobre el sentido de expectación, algo fundamental de este tiempo litúrgico, vemos que esta dimensión Mariana de Adviento superficie una vez más. El Papa Emérito Benedicto dijo esto “… en su corazón la expectativa del Salvador era tan grande, su fe y esperanza tan apasionado, que en ella halló una digna Madre … Hay una misteriosa correspondencia entre las expectativas de Dios y de María, la criatura ‘llena de gracia’, completamente transparente antes de plan del Dios de amor. Aprendamos de ella, la mujer de Adviento, para vivir la vida diaria con un Nuevo espíritu, con sentimientos de profunda expectativa que puede satisfacer sólo la venida de Dios.” Les deseo muchas bendiciones a ustedes y a sus familias durante estos días benditos de Adviento.

In Christ / En Cristo,
Fr. Cal Christiansen

Solemnity of Christ the King – November 26, 2017

Dear Parishioners,

I trust that everyone had a blessed and safe Thanksgiving, that it was a day filled with joy, laughter and multiple helpings! It was a wonderful day for me as I had a chance to spend Thanksgiving with family and friends out on the Olympic Peninsula. Thanksgiving is always a day in which I, like so many of us, reflect upon the many blessings and graces that we are given by our Lord. Well into my third year here at St. Pius I have many things to be grateful for and truly feel exceedingly blessed by this wonderful community. I continue to be grateful for your warm welcome, hospitality and kindness that you have and continue to share with me each day; it truly is a joy to be serving you as your priest; thank you!

Next weekend we begin the Season of Advent. It is such an exciting time within the life of our parish family, not only because of the spiritual and material preparations that we make for the feast of Christ’s Incarnation (Christmas) which we celebrate at the end of Advent but also because of the incredible diversity of multi-cultural traditions which we celebrate during this Season. This week our Hispanic community will begin their novena to the Virgin of Guadalupe, whose feast we will celebrate on Dec. 12th. On that day, there will be an incredible amount of activity and excitement leading up to Mass itself; at 5am in the Church many will gather to sing ‘las mañanitas’ which are early morning songs sung in honor of the Blessed Mother. Later that evening there will be a procession, traditional dancing and the Mass for our Lady of Guadalupe which will include actors playing the various characters important in the history of the apparition. All are most certainly invited to this important and passionate expression of Hispanic culture.

Our Filipino community is also preparing for an important event and expression of their Filipino Catholic tradition, Simbang Gabi which is as a devotional nine-day series of Masses practiced in the Philippines in honor of the Blessed Virgin Mary in anticipation of Christmas. In the US, this novena of Masses is typically rolled into one central Mass which is the case for us. This Mass will be celebrated on Dec. 18th with a wonderful celebration following including traditional Filipino cuisine, music and entertainment; all are invited and encouraged to participate. How blessed we truly are to have such a culturally diverse and vibrant parish family!

On Dec. 9th, we will be welcoming Fr. Ed White to our community. Fr. Ed is the pastor of St. Stephen the Martyr Parish in Renton. He will be giving us this year’s Advent Parish Mission which will take place in the morning of that day. That week we will also be celebrating the Solemnity of the Immaculate Conception of the Blessed Virgin Mary on December 8th as well as our annual Advent Reconciliation Service on the 5th. We are certainly gearing up for an exciting and blessed Advent Season this year once again!

Queridos Parroquianos,

Ojalá que todos de ustedes tuvieron un Día de Acción de Gracias maravilloso con sus familias y amigos. Entiendo que esta tradición es algo nueva para muchos Hispanos en nuestro país. Es un día bien importante para nosotros cuando la familia se reúne para comer y disfrutarse juntos. Para muchas familias en nuestro país, ese día es el único cuando toda de la familia se junta porque eses tiempos las familias viven aparte en ciudades diferentes. Ese día para mi es siempre un día para reflexionar sobre las gracias y dones que Dios había otorgado a nosotros y es por eso ese día se llama el Día de Acción de Gracias. Tengo mucho agradecimiento a ustedes durante los dos años del servicio a ustedes sirviendo como su párroco. Gracias por su hospitalidad, generosidad y fraternidad que ustedes habían compartido conmigo.

En el próximo fin de semana, vamos a iniciar el Tiempo del Adviento. Estes días son días preciosos para nosotros, no solamente por las preparaciones que hacemos para la Navidad, el nacimiento del Señor, pero también por las celebraciones culturales que ya están integral entre la vida de nuestra parroquia y familia Católica. En la semana pasada iniciamos la novena de la Virgen de Guadalupe y en algunas días celebraremos la gran fiesta de nuestra Reina, la Madrede las Americas. Tengo mucha emoción a celebrar esa Misa junto con ustedes este año. Para recordarles, las Mañanitas empezarán a las 5 de la mañana el día del 12 y la procesión, las danzas y la Misa Solemne empezarán por la tarde a las 12pm. Ojalá que todos participen en estas celebraciones maravillosas. ¡Que viva la Virgen de Guadalupe!

También, no olvidaremos que celebramos junto la Solemnidad obligatorio de la Inmaculada Concepción de la Virgen con una Misa bilingüe el 7 de Dic a las 7pm y el día 5 de vamos a celebrar nuestro servicio común de confesiones a las 7pm con muchos sacerdotes presentes para escuchar nuestras confesiones. Pues, junto con nuestras celebración de la Virgen de Guadalupe, ¡el mes de Dic será una explosion espiritual para todos!

In Christ / En Cristo,
Fr. Cal Christiansen

Thirty-third Sunday in Ordinary Time – November 19, 2017

Dear Parishioners,

As you walk into the sanctuary, you will notice a new addition – a statue of our Lady of La Vang (pronounced La Vong), the Patroness of Vietnamese Catholics. Last weekend at the Saturday Vigil Mass, our Vietnamese community hosted a special celebration for Our Lady of La Vang, bringing her forward on a beautiful flower-laden carousel to be blessed and then officially dedicated in her new shrine at the rear of the church. What followed was almost equally important, traditional Vietnamese food and karaoke! My thanks to our Vietnamese community (as well as the American Heritage Girls for helping prep and serve), who dedicated many hours preparing for this important day. For me, it was another meaningful example and celebration of the incredible cultural diversity of our parish community.

The statue of our Lady of La Vang commemorates the apparition of our Lady to a group of persecuted Vietnamese Catholics. The first apparition of the Lady of La Vang occurred in 1798, when the persecution of Vietnamese Catholics began. Many Catholics from a nearby town sought refuge in the deep forest of La Vang. A great number of these people suffered from the bitter cold weather, wild animals, sickness and starvation. At night, they often gathered in small groups to say the rosary and to pray. Unexpectedly, one night they were visited by an apparition of a beautiful Lady in a long cape, holding a child in her arms, with two angels at her sides. The people recognized the Lady as Our Blessed Mother. The Blessed Virgin comforted them and told them to boil leaves from surrounding trees to use as medicine. She also told them that from that day on, all those who came to this place to pray would have their prayers heard and answered.

From the time Our Lady of La Vang first appeared, the people who took refuge there erected a small and desolate chapel in her honor. During the following years, her name was spread among the people in the region to other places. Despite its isolated location in the high mountains, groups of people continued to find ways to penetrate the deep and dangerous jungle to worship the her. Today, it continues being one of the central pilgrimage sites in Vietnam for the faithful. Our Lady of La Vang, pray for us!

Queridos Parroquianos,

Cuando ustedes vayan a entrar a nuestra parroquia, verán una estatua nueva de nuestra Virgen Maria, Nuestra Señora de La Vang, la patrona de los Vietnamitas Católicos. En la semana pasada durante la Misa Vespertina, la comunidad Vietnamita presentó esa estatua puesto encima de una carusa llena con flores para beneficiarla y después, dedicamos el santuario en la parte posterior de la iglesia. Gracias a todos que trabajaron bien fuerte en preparación para esa dedicación y para la fiesta Vietnamita después.

El 17 de agosto 1798, el rey vietnamita Canh Thinh emitió un edicto anticristiano y dio la orden de destruir todos los seminarios e iglesias católicas. Comenzó una cruel persecución a los católicos vietnamitas que duró hasta 1886. Muchos de ellos fueron martirizados y quemados vivos. Fue en este contexto que “Nuestra Señora de Vang” se apareció al pueblo de Vietnam. La primera vez fue en 1798 cuando visitaba a los cristianos refugiados en pequeños grupos, en la espesa foresta de La Vang, donde sufrían de frío, el acecho de las bestias salvajes, enfermedades y hambre. La bella Señora vestía un largo manto, sostenía un niño en sus brazos y era acompañada de dos ángeles. Ella los confortó y les enseñó como hervir las hojas de los árboles para usarlos como medicina.

La Santísima Madre siguió apareciendo durante los 100 años de persecución en ese mismo lugar, donde se había levantado una pequeña capilla. Después de la persecución, en 1886 se edificó la iglesia de Nuestra Señora de La Vang, la que fue destruida en la guerra de Vietnam. En el año 2000 se bendijo en el mismo lugar un nuevo santuario, junto con un seminario.

In Christ / En Cristo,
Fr. Cal Christiansen

Thirty-second Sunday in Ordinary Time – November 12, 2017

Dear Parishioners,

Last weekend I traveled to Pittsburg, PA to attend the annual National Service Committee Council meeting. NSC describes itself as a body of leaders in the Catholic Charismatic Renewal who work together, serving Our Lord in renewing the grace of Pentecost in the life and mission of the Church. I was asked to serve on this national committee and I am both grateful and honored to do so. As a committee, we assist the NSC itself in its mission of promoting and furthering the grace of Pentecost through the Catholic Charismatic Renewal. The Charismatic Renewal began in the US in 1967 when roughly 25 college students from Duquesne University attended a retreat at The Ark and The Dove Retreat Center, near Pittsburgh. It was then that they received the gift of the baptism of the Holy Spirit, a special outpouring of God’s grace through Spirit. The beginnings of the Catholic Charismatic Renewal can be traced back to this historic event. We had a chance last weekend to attend a prayer service at The Ark and the Dove – it truly was a powerful and unforgettable experience for all of us. Catholic Charismatic Renewal, since its origination in 1967, continues to invite all people to experience a life-changing relationship with Jesus Christ through the outpouring of the Spirit (an experience known as the Baptism of the Holy Spirit), and the love of Our Father. This experience empowers us for personal holiness, renewed Catholic life, and evangelization. It also helps us to be good stewards of our lives and the resources we have been given in the form of time, talent and treasure. All of these attributes are essential to the life of the Church and her central mission of evangelization.

In many ways, the success of our mission of evangelization depends upon each one of us in terms of our stewardship of Time, Talent and Treasure. Without a generous response in all three of these areas on the part of our parish families, we simply could not complete what we have been entrusted with as a parish community. Stewardship, for me, is a way of life in which we acknowledge God as Creator and Giver of all. It involves responsible management of our God-given resources. We are caretakers of all God’s gifts, and gratitude and generosity are the only responses of a faithful steward. As we continue to focus this week upon the stewardship of our treasure, I would urge each member and family of our parish community to prayerfully evaluate our generosity and consider how crucial it is for the mission with which Our Lord has entrusted our parish and school.

Queridos Parroquianos,

Casi cada Lunes enseño la clase de religion en nuestra escuela con el octavo grado. Esta parte de mi ministerio es muy importante para mi personalmente, porque tengo la oportunidad de ver como nuestros alumnos se integran a su Fe Católica y también porque puedo conocer personalmente algunos de nuestros alumnos acá. Esta semana estudiamos el tema de las cuatro marcas de la Iglesia Católica; que ella es una, santa, católica y apostólica. Somos uno alrededor del mundo por la fe y la fidelidad con el Papa, la Iglesia es santa porque tenemos el Espíritu Santo y Jesucristo asi mismo, somos católica porque el mensaje de la salvación es universal y la Iglesia es apostólica porque ella brota por la predicación de los doce apóstoles.

Nuestra escuela no es el único lugar donde cumplimos la misión que nuestro Señor nos ha entregado; pasando la Fe a la próxima generación y haciendo discípulos del mundo. Cada uno de nuestros trabajadores en la escuela y en la iglesia comparten esta misma misión. Pero también es un hecho que por nuestros bautizos, cada uno de nosotros somos llamados a realizar esta misión y también a ayudar a la Iglesia en su misión. Nosotros somos llamados para ser generosos con nuestro tiempo, talento y con nuestro tesoro con la Iglesia para que ella pueda mantenerse fiel en su mision sagrada. Nuestra administración del tesoro es un area central donde somos invitados a ser generosos con nuestra Iglesia. Esta semana cuando nos enfocamos sobre nuestra generosidad en esta area te invito a reflexionar como podemos ser un poquito mas generosos con la Iglesia por los dones que Dios nos ha reglado.

In Christ / En Cristo,
Fr. Cal Christiansen

Thirty-first Sunday in Ordinary Time – November 5, 2017

Dear Parishioners,

Last weekend we celebrated National Priesthood Sunday, a day in which we had a chance to prayerfully show our gratitude and appreciation for the gift of priesthood in our lives and in the life of the Church. This week we begin National Vocations Awareness Week. According to the USCCB website, National Vocation Awareness Week (NVAW) is an annual week-long celebration of the Catholic Church in the United States dedicated to promote vocations to the priesthood, diaconate and consecrated life through prayer and education, and to renew our prayers and support for those who are considering one of these particular vocations. NVAW began in 1976 when the U. S. bishops designated the 28th Sunday of the year for NVAW. In 1997, this celebration was moved to coincide with the Feast of the Baptism of the Lord, which falls on January 13 in 2013. Beginning in 2014, NVAW was moved to the first full week of November. Of the many prayer intentions that we all have, at the top of the list should be vocations to the priesthood and religious life.

Toward this end, a new initiative that was introduced last weekend was the traveling stole for vocations. The Cascade Serra Club constructed a beautiful framed stole with the Serra prayer for vocations. The initiative is quite simple; each week at the 11am Mass, we are asking one family or household to take the framed stole home with them, place it in a prominent place within the home and pray throughout the week for vocations. This would be a perfect initiative for families with young or adolescent children. The following Sunday, that family would bring it back to the 11am Mass and hand it off to another family who would in turn take it home and pray for vocations. If you would like to participate in this exciting new initiative, please register on the form just outside of the rear sacristy at the entrance of the Church or call the office. I am extremely grateful to the Cascada Serra for helping us get this project off the ground. May the Lord call forth many and abundant vocations from our families and our parish family.

One indirect way that you can both support future vocations and at the same time support St. Pius X School is by attending the Annual Fund School Dinner on the 18th of this month. This is one of our most important annual fundraisers for the school and we are hoping for a record attendance this year. By participating in this event you will be helping to support vocations indirectly because many vocations come from Catholic Schools. Through daily prayer, weekly Mass and religious education, a child has a chance to encounter the Lord in a powerful way. Within this environment, the important seeds of future vocation and service are planted. Please consider registering and attending this annual event this year.

Queridos Parroquianos,

La semana pasada celebramos el Día National del Sacerdocio y encomendamos en nuestras oraciones y corazones todos de los sacerdotes. Gracias a todos de ustedes por sus oraciones que verdaderamente me sostengan me mantengan. Esta semana enfocamos sobre la importancia a rezar por las vocaciones sacerdotales y religiosas con la celebración de la Semana Nacional de Concientización Vocacional. La celebración de la Semana Nacional de Concientización Vocacional (SNCV) se inició en 1976 cuando la Conferencia Nacional de Obispos Católicos designó el vigésimo octavo domingo del año como el comienzo de la SNCV. Este año, por primera vez, la celebración cambió de fecha a la primera semana de Noviembre.

El episcopado de los EEUU nos ofrezca tres consejos que nos ayudaría especialmente las familias con jóvenes a dirigir sus niños a una vocación se el Señor les están llamando. 1.Ore por un aumento de las vocaciones al sacerdocio y a la vida consagrada. Jesús dice en Mateo 9:38 “Rueguen al dueño de los sembrados que envíe trabajadores para su cosecha.” Si queremos más sacerdotes, hermanas religiosas y hermanos religiosos, todos nosotros necesitamos pedir. 2. Enseñe a los jóvenes a orar. El Papa Benedicto XVI dijo que a menos que se les enseñe a orar, nuestros jóvenes nunca escucharán a Dios llamándoles a establecer una relación más profunda con Él y no entrarán a formar parte del discipulado de la Iglesia. 3. Invite a adultos jóvenes activos y a los adolescentes a considerar una vocación al sacerdocio o a la vida consagrada. Un comentario sincero y simple no debe subestimarse. Una manera fácil de hacer esto puede ser recordado por cuatro palabras. “Juan, yo veo en ti las cualidades que hacen a un buen sacerdote, y quiero animarte a que ores acerca de ello.” Esta es una forma que no es invasiva para fomentar la disposición abierta a una vocación religiosa.

In Christ / En Cristo,
Fr. Cal Christiansen

Thirtieth Sunday in Ordinary Time – October 29, 2017

Dear Parishioners,

St. John Chrysostom once said, “Do you wish to know if the people of any place are righteous? Look what sort of a pastor they have. If you find him pious, just and sound, believe the people will be the same, for they are seasoned with the salt of his wisdom.” This teaching reveals to us that a priest’s work in a parish is not just running around organizing things and people, balancing parish and school budgets, preaching, celebrating the sacraments, and in short, ‘doing things’ and staying busy. St. John Chrysostom says that a priest’s role within the community goes much deeper, that actually there is a profound spiritual connection between a priest and the community in which he serves. Priests dedicate themselves to growth in the spiritual life and personal holiness, and the community should follow through his example, teaching and inspiration. The presence of a priest within a parish community and in the life of the Church is essential. May Our Lord raise up many and holy priests to serve in His vineyard!

This weekend we celebrate Priesthood Sunday. It is a special day set aside to honor the priesthood in the United States and a day to reflect upon and affirm the crucial role of the priesthood in the life of the Church. We should all pray for vocations to the priesthood because priests do not suddenly ‘materialize’ in the heavens somewhere and beam down to earth. Rather, they come from families, from our families. There is a family in our parish with five children, three of whom are currently either in religious life or in some stage of preparation to enter into religious life. I asked them what their secret was and they said that they pray daily for their children, together as a couple, that they may follow God’s will wherever it leads them. They also pray together as a family almost every night and make weekly Mass a priority. It seems almost natural that a religious vocation would spring from this sort of prayerful and faithful environment within the home. This is great advice for all parents, to pray for your children to be open to God’s will, whatever it might be; to pray together frequently as a family and make Sunday Mass a weekly priority for everyone. When children see and experience an active prayer life in and through their parents, it will make a lasting impression upon them and most certainly inspire them to consider a vocation if Our Lord calls them.

Queridos Parroquianos,

San Juan Vianney una vez dijo eso sobre el sacerdocio; “Un buen pastor, según el Corazón de Dios, es el tesoro más grande que Dios puede conceder a una parroquia, y uno de los dones más preciosos de la misericordia divina.” Nosotros sabemos que cuando hay una parroquia sana, santa y vibrante, hay siempre a su corazon, un sacerdote sano, santo, y vibrante. San Juan nos recuerde en esa cita que la presencia del sacerdocio en la vida de la Iglesia y de la iglesia particular es esencial; si la Iglesia no tuviera sacerdotes, tampoco tendría los sacramentos, de Eucaristia y ella no existiría.

Este fin de semana celebramos en los EEUU el Domingo que se llama Domingo de Sacerdocio y recordamos hoy la importancia de la presencia del officio del clero en la vida de la iglesia y también la importancia de rezar por mas vocaciones al sacerdocio. Hay una familia en nuestra parroquia que tiene cinco hijos. Increíblemente, tres de ellos actualmente están en la vida consagrada o en los inicios de la formación. Esperan que sus dos hijos restantes sigan viviendo en el país seguiendo los pasos de sus hermanos. Les pregunté cuál era su secreto. Dice que diariamente rezan juntos como pareja para que sus hijos sigan la voluntad de Dios, donde los lleve. También rezan juntos como una familia casi todas las noches y asistir a Misa semanalmente es una prioridad. Parece casi natural que una vocación religiosa pueda surgir en este tipo de oración y en ambiente fiel dentro del hogar. Esto es gran asesoramiento para los padres; a orar por sus hijos a Dios para que sigan la voluntad de Dios lo que podría ser, para orar juntos con frecuencia como una familia y asistir a la misa seminal como prioridad para todos. Deseo que ¡Que muchas vocaciones broten en nuestras familias!

In Christ / En Cristo,
Fr. Cal Christiansen

Twenty-ninth Sunday in Ordinary Time – October 22, 2017

Dear Parishioners,

This weekend we celebrate World Mission Sunday. This weekend the Church offers each of to not only generously support missionary activity throughout the world, but also upon our own personal vocations of being missionaries in our own right. Pope Francis, in his message for this year’s World Mission Sunday said, “This day invites us to reflect anew on the mission at the heart of the Christian faith. The Church is missionary by nature, otherwise, She would no longer be the Church of Christ, but one group among many others that soon end up serving their purpose and passing away. It is important to ask ourselves then, certain questions about our Christian identity and our responsibility as believers in a world marked by confusion, disappointment and frustration, and torn by numerous fratricidal wars that unjustly target the innocent. What is the basis of our mission? What is the heart of our mission? What are the essential approaches we need to take in carrying out our mission?” In his message, the Holy Father is reminding each of us that we are all called to be missionaries, and if we, as a Church, are not faithful to this call, it will, as he says, one day simply pass away.

As Catholics, we often don’t see ourselves as missionaries. We can see ourselves as ‘members’ of the Church with sacramental and canonical privileges, having certain responsibilities, but not necessarily as missionaries, as people who actively share the joy of the Gospel with others. This is never an easy task, but nonetheless, something that is essential to our Christian vocation. Several weeks ago in my Sunday homily, I presented an easy 3-step process of how we can all share our faith with others. Here it is again: 1) Begin with love – have a true love and concern for other people, see and serve Jesus in others. 2) Learn how to share your faith story in one or two minutes (your conversion, or something amazing Our Lord has done in your life) and finally, 3) Tell Jesus’ story in one to two minutes: about our fall, our sin and about forgiveness and the new life and salvation that we all have through the Cross and Resurrection of Jesus. 1, 2, 3 … it really is just that simple!

Queridos Parroquianos,

Este fin de semana celebramos alrededor del mundo la Jornada Mundial de las Misiones. Este fin de semana vamos a rezar y contribuir generosamente a las misiones mundiales que están predicando la Buena Nueva a las almas que tengan sed y hambre para Jesuscristo y su salvación. También recordamos que cada uno de nosotros por el bautismo somos llamados a ser misioneros también en las circunstancias ordinarias de la vida. El Papa Francisco en su mensaje para este Jornada nos recordó en una manera profundo algo sobre eso; Esta Jornada nos invita a reflexionar de nuevo sobre la misión en el corazón de la fe cristiana. De hecho, la Iglesia es misionera por naturaleza; si no lo fuera, no sería la Iglesia de Cristo, sino que sería sólo una asociación entre muchas otras, que terminaría rápidamente agotando su propósito y desapareciendo. Por ello, se nos invita a hacernos algunas preguntas que tocan nuestra identidad cristiana y nuestras responsabilidades como creyentes, en un mundo confundido por tantas ilusiones, herido por grandes frustraciones y desgarrado por numerosas guerras fratricidas, que afectan de forma injusta sobre todo a los inocentes. ¿Cuál es el fundamento de la misión? ¿Cuál es el corazón de la misión? ¿Cuáles son las actitudes vitales de la misión?” El Papa nos recuerda que cuando la Iglesia no esta fiel a esa llamada misionera, no sería la Iglesia de Cristo …

A veces, no sabemos como podemos compartir nuestra fe Cristiana a otras personas y porque no sabemos como, no lo hacemos. Actualmente, es bastante fácil …¡¡no hay excusas!! 1-Empieza con amor; es esencial para tener amor vendedero para la persona que estamos dando nuestro testimonio; es importante para tener un corazón de un misionero quien esta preocupado para la persona a delante. 2-entre dos o tres minutos, compartan su historia y experiencia con Jesus; comparta una bendición que El hizo en sus vidas. 3-entre dos o tres minutos compartan la historia de salvación; la passion, el muerte, y resurrection de Jesuscristo y el amor de Dios para los seres humanos. Uno, dos, tres … y entre 5 minutes; todos nosotros podemos ser misioneros en las circunstancias ordinarias.

In Christ / En Cristo,
Fr. Cal Christiansen

Twenty-eighth Sunday in Ordinary Time – October 15, 2017

Dear Parishioners,

While in the United States the month of October is focused upon pro-life actives being Pro-Life Month, it is also a month traditionally dedicated to the Rosary. Our own patron, St. Pius X said of the rosary that: “The Rosary is the most beautiful and the most rich in graces of all prayers; it is the prayer that touches most the Heart of the Mother of God … and if you wish peace to reign in your homes, recite the family Rosary.” St. John Paul II said of the rosary that it is “a prayer both so humble and simple and a theologically rich in Biblical content. I beg you to pray it.” The rosary is an important prayer for us Catholics that has been a part of our tradition for many centuries. I have heard it said that it is the compendium of all forms of Catholic prayer. When we pray the rosary we use intercessory and vocal prayer, we give praise to God and we practice both meditation and contemplation. For me personally the rosary is an important part of my day and has been an invaluable form of prayer that has continually helped me stay focused upon who really matters in our lives, the Lord. When we pray the rosary, Scripture comes to life as virtually every mystery that we contemplate has a scriptural basis. I am convinced that praying the rosary daily will help us walk a little closer with Our Lord and our Blessed Mother and in doing so, will help us be more faithful disciples.

These past two months, since my return from studies in Detroit, I’ve been in the process of assembling a strategic planning committee together to begin the process of moving forward the parish strategic plan which was sent out to all registered families in letter format last year. The letter was the result of a year of prayer and discernment on the part of the Pastoral Counsel. As we might recall, the letter outlined a parish strategic plan which focused upon the growth of our parish family and our hopes and dreams for the future. Our parish family has grown by over 900 families over the past four years and it is time for us to take a long hard look at our currently facilities and discern if they are and will effectively meet the demands that our many parish organizations and ministries place upon them. There are some specific proposals which is included in that letter which I am extremely excited about. The growth in our parish community has been an amazing thing to witness and I am hopeful and enthused about what the future holds for our parish family!

Queridos Parroquianos,

Mientras este mes de Octubre acá en los EEUU esta dedicada a actividades pro-vidas, tradicionalmente, este mes esta también dedicada al santo rosario. Nuestro Patron, San Pio X dijo que “El Rosario es de todas las oraciones la más bella, la más rica en gracias y la que más complace a la Santísima Virgen. Si deseáis paz en vuestros corazones y en vuestros hogares, rezad diariamente el santo Rosario.” San Juan Pablo II también dijo que “Mediante el Rosario, el creyente obtiene abundantes gracias, como recibiéndolas de las mismas manos de la Madre del Redentor”. Pues, sin dudas, el rosario is un forma de oración mas importante para nosotros Católicos. Cuando estamos rezando esta oración maravillosa, nos enfocamos sobre la vida de Jesus y nuestra Virgen y meditamos sobre los eventos mas importantes sobre nuestra salvación; la Crucifixion, Resurrección y la Ascensión del Señor y bastante mas. El Rosary es también como un compendio y resumen de todas de las formas de oración que existen en nuestra fe; oración, alabanza, petición, vocal, meditación y contemplación. Estoy seguro que cuando recemos el rosario nos cercamos mas al Señor y lo ayuda a ser discípulos suyos mas fieles y gozosos.

Estoy ya en el proceso a llamar un comité de planificación estratégica para implementer la planificación estratégica de nuestra parroquia. Hace un año, todas de las familias registradas recibieron una carta del parte del Consejo Pastoral de la parroquia con ese planificación. Nuestra parroquia ha crecido mas de 900 familias durante los 4 últimos años y el espacio que tenemos no es suficiente para mantener este crecimiento. Necesitamos construir edificios nuevos para caber el tamaño de nuestra parroquia. Por favor, pongan este proceso y sus oraciones personales.

In Christ / En Cristo,
Fr. Cal Christiansen

Twenty-seventh Sunday in Ordinary Time – October 8, 2017

Dear Parishioners,

This month we celebrate Respect Life Month. Each week you will find pro-life inserts in your weekend bulletin from the US Bishops which I’m sure you will find helpful in educating yourselves on pro-life issues. Also, the USCCB website (www.usccb.org) has fantastic educational resources and provides practical ideas of how we can all be part of the process of creating a culture of life. I’ve included a portion of Cardinal Timothy Dolan’s Respect Life statement below:

“Once again, we mark the month of October as Respect Life Month. Looking back over the past year, there’s been a lot of uncertainty, suffering, and heartache. Between tragedies that occur in the public eye and trials that take place in our personal lives, there’s no shortage of reasons about why we cry out to God. At such times, we may feel alone and unequipped to handle the circumstances. But, we have an anchor of hope in which to cling. With words that echo through thousands of years into the corners of our hearts, God says to us, “Do not fear: I am with you” (Isaiah 41:10) The 2017-2018 Respect Life theme, “Be Not Afraid,” reminds us of this promise. God isn’t a detached, distant observer to our pain; the Eternal Son became man and Himself experienced immense suffering – for you and for me. His wounds indicate the very essence of our identity and worth: we are loved by God. There are times we may doubt the value of our own lives or falter at the thought of welcoming and embracing the life of another, but by reflecting on the healed wounds of the Risen Christ, we see that even our most difficult trials can be the place where God manifests His victory. He makes all things beautiful. He makes all things new. He is the God of redemption. That’s powerful! That’s something to which we can hold tightly! And, He is always with us. Jesus promised this when He gave the disciples the same mission He gives to each of us: Go. As followers of Jesus Christ, we know that our identity and our mission are two sides of the same coin – like the apostles, we are called to be missionary disciples. We are not only invited to follow and take refuge in God, our stronghold, but we are also commissioned to reach out to one another, especially to the weak and vulnerable. Building a culture of life isn’t something we do just one month of the year, or with one event or initiative – it’s essential to who we are. It happens through our daily actions, how we treat one another, and how we live our lives.”

Queridos Parroquianos,

Este mes es el Mes de Respetemos la Vida y cada semana ustedes encuentren encartes en sus boletines para educarnos un poquito mas sobre los temas pro-vidas mas importantes. También se encuentren en la pagina de web de los obispos de los EEUU muchos recursos sobre actividades y catechesis pro-vida para todo de la familia. Este fin de semana quiero compartir un parte de la declaración del mes respetemos la vida del Cardinal Timothy Dolan.

“Una vez más, conmemoramos el mes de octubre como el Mes Respetemos la Vida. Si miramos el último año, veremos mucha incertidumbre, sufrimiento y angustia. Entre las tragedias que ocurren en el ámbito público y las pruebas que tienen lugar en nuestra vida personal, no faltan motivos para clamar a Dios. En esos momentos, tal vez nos sintamos solos y sin capacidad para manejar las circunstancias. Pero tenemos un ancla de esperanza a la cual aferrarnos. Con palabras que resuenan a lo largo de miles de años en el fondo de nuestro corazón, Dios nos dice: “No temas, pues yo estoy contigo” (Isaías 41,10). El tema de Respetemos la Vida 2017-2018, “No teman”, nos recuerda esta promesa. Dios no es un observador indiferente y distante de nuestro dolor; el Hijo Eterno se convirtió en hombre y Él mismo experimentó un sufrimiento inmenso, por ti y por mí. Sus llagas indican la mismísima esencia de nuestra identidad y valor: somos amados por Dios. Hay veces en que tal vez dudemos del valor de nuestra propia vida o vacilemos ante el pensamiento de acoger y abrazar la vida de otros. Pero al reflexionar sobre las llagas curadas del Cristo Resucitado, podemos ver que incluso nuestras pruebas más difíciles pueden ser el lugar donde Dios manifiesta su victoria. Él hace hermosas todas las cosas. Él hace nuevas todas las cosas. Es el Dios de la redención. Eso es poderoso. Es algo para aferrarse. Y, Él está siempre con nosotros. Jesús nos lo prometió cuando dio a los discípulos la misma misión que nos da a cada uno de nosotros: “Vayan”. Como seguidores de Jesucristo, sabemos que nuestra identidad y nuestra misión son dos caras de la misma moneda; al igual que los apóstoles, estamos llamados a ser discípulos misioneros. Estamos invitados no solo a seguir el llamado y refugiarnos en Dios, nuestra fortaleza, sino que también estamos llamados a extender una mano unos a otros, en especial a los débiles y los vulnerables. Construir una cultura de la vida no es algo que solo hacemos un mes del año, o con una actividad o iniciativa: es esencial a quienes somos. Sucede por medio de nuestras acciones diarias, cómo nos tratamos unos a otros, y cómo vivimos nuestra vida.”

In Christ / En Cristo,
Fr. Cal Christiansen

Twenty-sixth Sunday in Ordinary Time – October 1, 2017

Dear Parishioners,

This next Wednesday we celebrate the feast of St. Francis of Assisi, one of the most well known and beloved saints in the Western Church. St. Francis was born in the town of Assisi in Umbria in Italy in the year 1181 to a wealthy merchant family. According to his autobiographers, there came a moment of deep conversion in his life as an adult. Riding one day in the plains below Assisi, he met a leper whose loathsome sores filled Francis with horror. Overcoming his revulsion, he leapt from his horse and pressed into the leper’s hand all the money he had with him, then kissed the hand. This was a turning point in his life. He started visiting hospitals, especially the refuge for lepers, which most persons avoided. This encounter changed his life forever and eventually renounced his family inheritance and left to give himself completely to God’s service. He founded not only a new religious order but started a revolution that renewed the Church at its core.

There are many writings that he left including six letters composed during his lifetime; one of which was written for the laity who had joined the Franciscan family as a third order. I wanted to include a portion of that letter as it provides for all of us a powerful source of reflection and prayer:

“We are spouses when the faithful soul is joined to our Lord Jesus Christ by the Holy Spirit. We are brothers to Him when we do the will of the Father Who is in Heaven (Mt 12:50); mothers, when we carry Him in our heart and body (cf. 1 Cor 6:20) through divine love and pure and sincere conscience and when we give birth to Him through a holy manner of working, which should shine before others as an example (cf. Mt 5:16). Oh, how glorious it is, how holy and great, to have a Father in Heaven! Oh, how holy, consoling, beautiful and wondrous it is to have such a Spouse! Oh, how holy and how loving, pleasing, humble, peaceful, sweet, lovable, and desirable above all things to have such a Brother and such a Son: our Lord Jesus Christ, Who gave up His life for His sheep (cf. Jn 10:15) and Who prayed to the Father…”

Queridos Parroquianos,

Esta semana vamos a celebrar la gran fiesta de San Francisco de Asís. El nació en Asís Italia entre una familia rica materialmente. Francisco de Asís era un joven mundano de cierto renombre en su ciudad. Había ayudado desde jovencito a su padre en el comercio de paños y puso de manifiesto sus dotes sustanciales de inteligencia y su afición a la elegancia y a la caballería. En 1202 fue encarcelado a causa de su participación en un altercado entre las ciudades de Asís y Perugia. Tras este lance, en la soledad del cautiverio y luego durante la convalecencia de la enfermedad que sufrió una vez vuelto a su tierra, sintió hondamente la insatisfacción respecto al tipo de vida que llevaba y se inició su maduración espiritual. Poco después, en la primavera de 1206, tuvo San Francisco su primera visión. En el pequeño templo de San Damián, medio abandonado y destruido, oyó ante una imagen románica de Cristo una voz que le hablaba en el silencio de su muda y amorosa contemplación: “Ve, Francisco, repara mi iglesia. Ya lo ves: está hecha una ruina”. El joven Francisco no vaciló: corrió a su casa paterna, tomó unos cuantos rollos de paño del almacén y fue a venderlos a Feligno; luego entregó el dinero así obtenido al sacerdote de San Damián para la restauración del templo. Por fin, el renunció su familia y herencia y fundó una comunidad y familia religiosa nueva y su espíritu de pobreza y humildad renovaba todo de la Iglesia en su tiempo hasta el presente.

Quiero compartir una porción de una carta que el escribió a los laicos que formaron el tercer ordenen en sus tiempos por nuestra edificación y oración personal.

“¡Qué dichosos y benditos son los que aman al Señor y cumplen lo que dice el mismo Señor en el Evangelio: Amarás al Señor, tu Dios, con todo tu corazón y con toda tu alma, y al prójimo como a ti mismo! Amemos, pues, a Dios y adorémoslo con puro corazón y con mente pura, ya que él nos hace saber cuál es su mayor deseo, cuando dice: Los que quieran dar culto verdadero adorarán al Padre en espíritu y verdad. Porque todos los que adoran deben adorarlo en espíritu y verdad. Y dirijámosle día y noche, nuestra alabanza y oración, diciendo: Padre nuestro, que estás en los cielos; porque debemos orar siempre sin desanimarnos. Procuremos, además, dar frutos de verdadero arrepentimiento. Y amemos al prójimo como a nosotros mismos. Tengamos caridad y humildad y demos limosna, ésta lava las almas de la inmundicia del pecado. En efecto, los hombres pierden todo lo que dejan en este mundo; tan sólo se llevan consigo el premio de su caridad y las limosnas que practicaron, por las cuales recibirán del Señor la recompensa y una digna remuneración.

In Christ/En Cristo,
Fr. Cal Christiansen

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