Twenty-eighth Sunday in Ordinary Time: October 11, 2015

Dear Parishioners,

Saint DominicThis past week bishops from around the world met in Rome to begin the Fourteenth Ordinary General Assembly of the Synod of Bishops which is taking place from October 4–25. The theme of this Assembly is The Vocation and Mission of the Family in the Church and in the Contemporary World. It will continue to reflect upon the themes brought forward last year at the Third Extraordinary General Assembly of the Synod of Bishops and to begin implementing pastoral guidelines in order for the Church to better serve and care for families. Pope Francis, in his homily for the opening of the Ordinary Synod, said, “… The Synod is not a parliament in which to reach a consensus or a common accord where there is recourse to negotiation, to deal making, or to compromise: indeed, the only method of the Synod is to open up to the Holy Spirit with apostolic courage, with evangelical humility and confident, trusting prayer, that it might be He who guides us, enlightens us and makes us put before our eyes, with our personal opinions, but with faith in God, fidelity to the Magisterium, the good of the Church and the Salus animarum (salvation of souls) …” Let us continue to pray, both individually and as a parish community for the Synod, that the Holy Spirit will truly guide our Bishops and the Holy Father onto paths that will more faithfully and pastorally care for our families.

The month of October is a month dedicated to the Rosary. According to St. Pius X, the Rosary itself was given to St. Dominic by the Blessed Virgin Mary, which he promoted extensively. Pope St. Pius V, a Dominican, spread the devotion of the Rosary to the universal Church, in order to thank the Blessed Virgin for her intercessions through which victory was achieved over the Ottoman Turks at the Battle of Lepanto. Since then, it has become the most popular devotion within the Church. The Rosary is an important and powerful prayer. During this month of October we have a wonderful opportunity to either deepen or rediscover our devotion to the Rosary. This will help us draw closer to Jesus, the One to Whom Mary always points.

Queridos Parroquianos,

Esta semana pasada, muchos obispos del mundo iniciaron la XIV Asamblea General Ordinaria del sínodo de obispos se celebra del 4 al 25 de octubre de 2015 y platican juntos sobre el tema “la vocación y la misión de la familia en la Iglesia y en el mundo contemporáneo.” El sínodo ordinario esta continuando los temas del sínodo extraordinario que reunió en el año pasado con el fin de formular orientaciones pastorales adecuadas para la atención pastoral de la persona y la familia. El Papa en su homilía de inicio del sínodo predicó que “La familia introduce la necesidad de lazos de fidelidad, sinceridad, confianza, cooperación y   respeto; tambien anima a proyectar un mundo habitable y a creer en las relaciones de confianza y condiciones difíciles”. Necesitamos rezar mucho para que nuestros obispos juntos con el Papa Francisco lleguen a planes pastorales que ayuden a nuestras familias a ser mas Fuertes y mas fieles en sus vocaciones de ser ‘iglesias domesticas’.

Este mes del Octubre es el mes dedicado al rosario. El rosario es una de las devociones mas importantes entre nuestra fe Católica. La Santa Iglesia recibió el Rosario en su forma actual en el año 1214 de una forma milagrosa: cuando la Virgen se aparecio a Santo Domingo y se lo entrego como una arma poderosa para la conversión de los herejes y otros pecadores de esos tiempos. Desde entonces su devoción se propagó rápidamente alrededor del mundo con increíbles y milagrosos resultados. ¡Nuestra Señora del Rosario, ruega por nosotros!

In Christ / En Cristo,

Fr. Cal Christiansen

Twenty-seventh Sunday in Ordinary Time: October 4, 2015

Dear Parishioners,

World Meeting of FamiliesIt has been a blessing being back with the St. Pius X community this past week following my trip to Philadelphia and participating in the World Meeting of Families. It truly was an amazing event for me personally as I met with families, priests and religious from all over the world. Having Pope Francis’ apostolic visitation occurring simultaneously definitely added to the excitement and emotion of the events. This past week I’ve been spending some time reflecting on Pope Francis’ homilies and the address he gave during his time here. While every homily and presentation was important, I feel the homily he gave during Mass in Madison Square Garden was especially powerful. He spoke about the necessity of seeing and encountering Jesus Christ in our lives and in the lives of those around us through the ‘smog’ of our cities. The Holy Father said, “Knowing that Jesus still walks our streets, that He is part of the lives of His people, that He is involved with us in one, vast, history of salvation, fills us with hope. A hope which liberates us from the forces pushing us to isolation and lack of concern for the lives of others, for the life of our cities … a hope which is unafraid of involvement, which acts as a leaven wherever we happen to live and work. A hope which makes us see, even in the midst of smog, the presence of God as He continues to walk the streets of our cities. Because God is in the city.”
Sometimes our ability to experience the Lord in our lives gets lost amid the frantic hustle of living in the greater Puget Sound area; and we can forget to acknowledge His presence within the sea of people around us. Pope Francis gives us a powerful example through his teaching and actions of someone struggling each day to live in the presence of God. Let’s courageously follow in this footsteps!

I would like to express my heartfelt gratitude toward all the parish organizations who participated in our first ever Ministry Fair last weekend, thank you! Offering our time and the talents we have been given within our parish community is such an important dimension of being a disciple of Jesus Christ. It is my hope that, as a parish community, we will continue to grow in our sense of generous service!

Queridos Parroquianos,

Ha sido una gran bendición estar de regreso esta semana sirviendo el la comunidad de San Pío X después mi tiempo allá en Filadelfia participando en el Encuentro Mundial de Familias. Ese encuentro con miles de familias, sacerdotes y religiosas fue algo que nunca olvidaría en mi vida; siento mucho agradecimiento en mi corazón por la oportunidad de participar en este encuentro maravilloso. Como todo el mundo sabe, el Papa Francisco fue presente acá al mismo tiempo del Encuentro Mundial y esta semana yo había leido algunos de sus homilías que el predicó. Su homilía que el predicó en Madison Square Garden fue una de sus homilías mas significantes para mi personalmente. El dijo: “Saber que Jesús sigue caminando en nuestras calles, mezclándose vitalmente con su pueblo, implicándose e implicando a las personas en una historia de salvación, nos llena de esperanza, una esperanza que nos libera de esa fuerza que nos empuja a aislarnos, a desentendernos de la vida de los demás, de la vida de nuestra ciudad. Una esperanza que no tiene miedo a involucrarse actuando como fermento en los rincones donde nos toque vivir y actuar. Una esperanza que nos invita a ver en medio del «humo» la presencia de Dios que sigue caminando en nuestra ciudad. Porque Dios está en la ciudad.” Nuestro Papa nos recuerda que a veces perdemos nuestra vision sobrenatural por la multitude de cosas y personas que nos rodean acá en nuestra ciudad; vamos a seguir el ejemplo y enseñanzas del Papa y luchamos a mantener la presencia de Dios en nuestras vidas y familias personales.

Quiero compartir mi agradecimiento a todos los que participaron en la feria de servicio en la semana pasada especialmente los ministerios y grupos de nuestra Iglesia que invitaron por su presencia mas gente a participar con mas gusto y animo a los ofrecimientos que ya tengamos en nuestra vida parroquial; ojalá que este encuentro empuje muchos a asistir mas activamente en la vida de nuestra Parroquia ¡Gracias!

In Christ / En Cristo,
Fr. Cal Christiansen

Twenty-fifth Sunday in Ordinary Time: September 20, 2015

Dear Parishioners,

5 finger prayer

Image from The Catholic Company/GetFed

This past week I spent my day off in Lacey at St. Martin’s Abbey, a Benedictine community of monks attached to the University. I had the good fortune of graduating from St. Martin’s and it is now an incredible blessing to be able to go back to pray and celebrate Mass with some of my former professors. I find it important from time to time to take a day and devote it entirely to prayer, study and rest. Life can be extremely hectic with a myriad of administrative and pastoral responsibilities in the parish, school and at times at the archdiocesan level as well. Making time for the ‘one thing needful’ in the midst of all of the people, places and things in the life of a secular diocesan priest is absolutely crucial.

Finding time within our daily schedule to focus upon the ‘one thing needful’ is nothing less than imperative for all of us. Including time for prayer during the day, each and every day, and having that daily conversation with Our Father needs to be a part of our lives. In the midst of a busy, and at times frantic existence, many of us can ask the question: “How and when can I possibly find time for prayer?” For me, personally, I feel it doesn’t make any difference how busy we are – everyone can find time for prayer if it is a priority and there is a genuine desire and thirst for God in our hearts.

Sometime back, Pope Francis developed a form of prayer for busy people called the ‘five finger prayer.’ I hope you find it helpful in your own struggle to include prayer within your daily routine. 1) The thumb is the closest finger to you, so begin by praying for those who are closest to you. They are the persons easiest to remember. To pray for our dear ones is a ‘sweet obligation.’ 2) Next is the index finger. Pray for those who teach, instruct and heal you. They need the support and wisdom to show direction to others. Always keep them in your prayers. 3) The middle finger is the tallest. It reminds us of our leaders, governors, and those who have authority. They need God’s guidance. 4) The fourth finger is the ring finger. It may surprise you to know that this is our weakest finger. It should remind us to pray for the sick or those plagued by problems. They need our prayers. 5) Finally, we have the pinky, the smallest finger of them all. Your pinky should remind you to pray for yourself. When you are done praying for the other four groups, you will be able to see your own needs but in the proper perspective.

Queridos Parroquianos,

La semana pasada en mi día de descanso, fui a un monasterio que se llama Monasterio de San Martín, este monasterio es una comunidad de Benedictinos. Fue un día dedicado a la oración, al estudio y también al descanso. En mi vida personal como sacerdote secular diocesano estoy tan ocupado con el ministerio y la administración con nuestra iglesia, escuela y también a veces con cosas de la archidiócesis y es por eso que a veces necesito tomar un descanso y enfocarme ‘solo en’, nuestro Señor.

Para cada uno de nosotros como discípulos de Cristo, nunca debemos dejar pasar un día sin oración, sin el dialogo diario con el Señor. A veces es tan difícil para mantener una vida de oración con todas de las obligaciones y actividades que tenemos en nuestra vida diaria. Pero estoy convencido que si hay una buena voluntad y un gran deseo en nuestro corazón a encontrar al Señor en nuestras vidas diarias, sera posible.

Recientemente, el Papa Francisco desarrolló un metodo de oración que se llama ‘la oración de los cinco dedos’ y ojalá que les sirva a ustedes, ¡especialmente los mas ocupados! 1. El dedo pulgar es el que está más cerca de ti. Así que comienza orando por aquéllos que están más unidos a ti. Son los más fáciles de recordar. Orar por los que amamos es “una dulce tarea. 2. El próximo dedo es el índice: Orar por los que enseñan, instruyen y curan. Ellos necesitan apoyo y sabiduría al conducir a otros por la dirección correcta. Manténlos en tus oraciones. 3. El siguiente dedo es el más alto. Nos recuerda a nuestros líderes, a los gobernantes, a quienes tienen autoridad. Ellos necesitan la dirección divina. 4. El próximo dedo es el del anillo. Sorprendentemente, éste es nuestro dedo más débil. Él nos recuerda orar por los débiles, enfermos o atormentados por problemas. Ellos necesitan tus oraciones. 5. Y finalmente tenemos nuestro dedo pequeño, el más pequeño de todos. El meñique debería recordarte orar por ti mismo. Cuando hayas terminado de orar por los primeros cuatro grupos, tus propias necesidades aparecerán en una perspectiva.

In Christ/En Cristo,

Fr. Christiansen

Twenty-fourth Sunday in Ordinary Time: September 13, 2015

Dear Parishioners,

Insigne FrancisciEarlier this week the Vatican released texts of two papal documents, ‘Mitis Iudex Dominus Iesus’ (The Lord Jesus, the Gentle Judge) for the Latin-rite church and ‘Mitis et misericors Iesus,’ (The Meek and Merciful Jesus) for the Eastern Catholic churches. The changes, including the option of a brief process without the obligatory automatic appeal, go into effect on December 8th, the opening day of the Year of Mercy. This reformed process for annulments was drafted by a special committee Pope Francis established last year. One complicated requirement of the current annulment process is the need for an automatic appeal from a second tribunal when a declaration of nullity is given. Now, there will be only one executive sentence in favor of nullity when the local bishop or judge declares with moral certainty that the marriage was not valid. Another important change in this reform process is making the local Ordinary a judge. In the current annulment process, the bishop is not given the authority of a judge in annulment cases. The new law places the responsibility squarely on the bishop as a pastor.

Cindy Wooden of the Catholic Herald mentioned earlier this week that Pope Francis was not ‘promoting the nullity of marriages,’ but the quickness of the processes, as well as a correct simplicity of the procedures so that Catholic couples are not oppressed by the shadow of doubt for prolonged periods. She also mentioned that for the Holy Father, the changes in the annulment process were motivated by concern for the salvation of souls and particularly charity and mercy toward those who feel alienated from the church because of their marriage situations and the perceived complexity of the church’s annulment process. Pope Francis is also asking that the annulment process be offered to the faithful free of charge. Overall, I feel this is a timely initiative on the part of the Vatican, as an important component of the Year of Mercy. It will make the annulment process more accessible to a greater number of individuals, will simplify and greatly reduce the length of time the annulment process takes. This is indeed great news for the Church and certainly for individuals who are currently going through ,or soon to be involved, in the annulment process.

Queridos Parroquianos,

¡Tengo buenas noticias! Este semana, el Papa Francisco ha establecido una reforma para el proceso de nulidad matrimonial. Entre las características principales son la mayor participación de los obispos, la mayor brevedad para la resolución de los casos y la declaración de la gratuidad de los mismos. Este nuevo proceso, anunciado esta semana, busca mejorar el sistema de declaración de nulidad “por la salvación de las almas” mientras se reafirma la enseñanza católica de la indisolubilidad del matrimonio. Los cambios han sido publicados en dos documentos llamados motu proprio: Mitis Iudex Dominus Iesus (El Señor Jesús, un juez manso), que establece la reforma en el Código de Derecho Canónico del Rito Latino; y Mitis et misericors Iesus (Jesús, manso y misericordioso), que establece los cambios para las 23 Iglesias Orientales católicas que están en comunión con Roma.

Entre los cambios más significativos el Papa ha decidido retirar la apelación automática que se generaba luego de que se tomara la decisión de nulidad; y darles a los obispos la potestad de decidir directamente cuando los casos de nulidad son “particularmente evidentes”. Hasta ahora, una vez que se decidía la nulidad de un caso, este debía pasar a otro tribunal, una práctica que muchos consideraban como una innecesaria postergación del proceso, particularmente cuando nadie contestaba esos resultados. Con la reforma de Francisco solo se necesitará una sentencia, a menos que se haga una apelación. El Pontífice también ha establecido que cada diócesis en el mundo nombre a un juez o un tribunal de la Iglesia para procesar los casos. Esta reforma es verdaderamente buena noticia para la Iglesia universal y especialmente los que están o estarán involucrados en el proceso de la anulación matrimonial.

In Christ/En Cristo,
Fr. Christiansen

Twenty-third Sunday in Ordinary Time: September 6, 2015

Dear Parishioners,

Holy Family

The Holy Family by Juan Simon Gutierrez (1643-1718)

It has been a joyful week here in the parish as we welcomed back our faculty and students to the school. Summer break has many and abundant blessings, but there is nothing like the blessings of having school back in session and with it all of the life and energy that it brings to all of us. Welcome back teachers and students! This weekend we also officially begin registrations for all faith formation programs, including Wednesday religious education for elementary age students, Junior and Senior High youth groups, sacramental preparation, RCIA and RCIC. I would especially encourage all families with middle school and high school age youth to register them for our youth groups as we have a truly exciting year planned. As a reminder to families with teens who will be confirmed in the near future, the Archdiocese of Seattle asks that all teens receiving the sacrament of Confirmation have at least two years of remote formation (i.e. youth group) prior to being confirmed. The age for confirmation here in the Archdiocese is 16 years old which means that teens turning 14 this year should be registered in youth group if they would like to be confirmed in 2017.

Speaking of families, I am excited to tell you that I will be joining a group from the Archdiocese who will be participating in the World Meeting of Families, happening later this month in Philadelphia. This event is held every three years and sponsored by the Holy See’s Pontifical Council for the Family. The World Meeting of Families is the largest Catholic gathering of families in the world. The theme this year is, “Love Is Our Mission: The Family Fully Alive.” This theme will emphasize the impact of the love and life of families on our society and particularly significant because it will be joined to the Holy Father, Pope Francis’ apostolic visitation to the US. I am looking forward to joining with the thousands of families who will be there, the amazing keynote speakers and of course the opportunity to see the Holy Father. I’m sure this experience will be a source for some amazing Sunday homilies!

Queridos Parroquianos,

Ha sido una semana de gran alegria y gozo al darle la bienvenida a los alumnos y maestras de nuestra escuela. Las vacaciones de verano han traido abundantes bendiciones pero no se compara con el regreso de los alumnus pero para mi siendo el pastor de San Pío X, esta bastante mejor cuando la escuela esta abierta y el año académico empieza con la energía y alegría que traen a nuestra iglesia los alumnos. ¡Bienvenidos a todos los alumnos y maestras a este año nuevo! Este fin de semana estamos iniciando oficialmente las inscripciones para nuestros programas de preparación sacramental y catechesis para los niños y adolescentes. También, ahora es el tiempo a inscribir a sus hijos este año, los que esten en la secundaria y en prepa. Ofrecemos este año también los programas de RCIC para niños sobre la edad de 7 quien faltan sus sacramentos de iniciación y RCIA para los adultos sobre la edad de 18 que también faltan esos sacramentos. Quiero recordar las familias con adolescentes que quieren ser confirmados que el Arquidiócesis de Seattle requiere dos años de formación antes de la Confirmación. En este Arquidiócesis la edad para recibir este sacramento es 16 entonces la formación debe iniciar con la edad de 14 anos.

Este mes voy a ir a acompañar a un grupo de nuestra Arquidiócesis a Filadelfia para participar en el Encuentro Mundial para las Familias. Se celebra cada tres años y patrocinado por el Consejo Pontificio de la Santa Sede para la Familia, el Encuentro Mundial de las Familias es la mayor reunión católica mundial de las familias. Cada Encuentro Mundial de las Familias tiene un tema que da energía y aviva el evento, al tiempo que añade una gran profundidad de significado a nuestra comprensión de las familias. El tema del Encuentro Mundial de las Familias – Philadelphia 2015 es “El amor es Nuestra Misión: La Familia Totalmente Viva”, haciendo hincapié en el impacto del amor y la vida de las familias en nuestra sociedad. Siento tan bendecido por esta oportunidad a participar en este encuentro y también para ver el Papa Franciscos que esta visitando los EEUU al mismo tiempo.

In Christ/En Cristo,
Fr. Christiansen

Twenty-second Sunday in Ordinary Time: August 30, 2015

Dear Parishioners,

Mass in the mountainsOver this last year as I’ve been writing my ‘Ask Father’ column for Northwest Catholic, it seems I’ve been getting more questions from people, usually after weekend Masses. One common question that I get a lot is “Father, what do you do on your day off?” People appear to be fascinated with what priests do on their days off! One of my favorite activities to to get together with my friends or brother priests and get out into nature, which means either hiking or biking in the spring and summer or skiing in winter. This past week I had a chance to get up into the mountains with a friend and we hiked up to Kendall Katwalk, a 150-yard long narrow pathway blasted out of a steeply sloped granite rock face. It’s approximately three miles northeast of Snoqualmie Pass in Section J of the Pacific Crest Trail; an extraordinarily beautiful hike with sweeping views of various mountain peaks in and around Snoqualmie Pass.

Getting out and experiencing nature is not only good exercise but more importantly, a place for us to experience God, the author of all creation. Pope Francis, in his most recent encyclical Laudato Si, reminds us that God’s creation has a sacramental dimension to it: “… As Christians, we are also called to accept the world as a sacrament of communion, as a way of sharing with God and our neighbors on a global scale. It is our humble conviction that the divine and the human meet in the slightest detail in the seamless garment of God’s creation, in the last speck of dust of our planet.” Experiencing Our Lord in and through His creation is an important way for us to live in a practical way, our encounter with Him in the Eucharist. In the Eucharist, we encounter the whole presence of Jesus. this is not a presence that we can see but instead, a presence we can experience through the eyes of faith. The more clearly we come to see and experience Our Lord in the Eucharist, the more clearly we come to see and experience Him in others. We believe, as Pope Francis reminds us, that the entire would has a sacramental dimension to it and when we celebrate the Eucharist consciously, faithfully and frequently, we can experience Him throughout our day and within the activities of each day. Just like enjoying the beautiful vistas at Kendall Katwalk!

In Christ,

Fr. Christiansen

Twenty-first Sunday in Ordinary Time: August 23, 2015

Dear Parishioners,

St. Pius XThis weekend we celebrate the great feast of St. Pius X, the great patron of our parish community at the 11:00 a.m. Mass. This feast is actually celebrated on the Roman calendar on August 21st but for pastoral reasons, such as a particular saint being the patron of the parish community, it can be transferred to the nearest Sunday: “… For the pastoral advantage of the people, it is permissible to observe on the Sundays in Ordinary Time those celebrations that fall during the week and have special appeal to the devotion of the faithful … Therefore, it is legitimate to transfer the celebration of a parish’s patron saint (which has the rank of solemnity in the parish itself) to the following Sunday if this is a Sunday of Ordinary Time.” (Introduction to the Roman Calendar, 58)

St. Pius X was one of the most reform-minded Popes in our Church’s history. During his short 11 year reign, he inaugurated the highest number of reforms of nearly any other pope in our Church’s history. The reforms which he initiated were important, timely, and needed. Pius X helped reform papal elections, seminary life, Eucharistic practice, sacred music, biblical studies, the breviary, catechesis, the organization of the Roman Curia, and Canon Law (and this was just him getting started) Many of these reforms arose from needs which he saw in his pastoral work as curate, pastor, canon, spiritual director at the seminary, diocesan chancellor, bishop, metropolitan, cardinal, and pope. What a joy for us to be celebrating as a family, the patron of our family, St. Pius X this weekend!

You will also notice that there have been two new additions to the sanctuary today, we now have two new statues, one of Mary and one of Joseph. These statues are actually not new but are important parts of the patrimony of our parish. They are the original statues from the old Church dating back to the 1950’s. Through a generous donation, both statues were fully restored and are beautiful additions to our sanctuary. St. Mary and St. Joseph, pray for us!

Queridos Parroquianos,

Este semana en la Misa Dominical a las 11, celebramos la gran solemnidad del patrón de nuestra parroquia, San Pío X. La ley litúrgica nos dice que “Por el bien de los fieles es lícito celebrar, en los domingos del tiempo ordinario, aquellas celebraciones que caen entre semana y que tienen mucha aceptación en la piedad de los mismos fieles, siempre que estas celebraciones puedan ser preferidas al domingo según la tabla de precedencia. Estas celebraciones pueden decirse todas las Misas en que participa el pueblo. ¡Que grandioso que estemos todos juntos como una familia a esta gran celebración de nuestro patrón este fin de semana! San Pío X es un Santo bastante importante en la historia de nuestra Iglesia. Dentro de sus obras destaca el combate contra dos herejías en boga en su época: el Modernismo, la cual la combatió en un documento llamado Pascendi, estableciendo que los dogmas son inmutables y la Iglesia si tiene autoridad para dar normas de moral; la otra herejía que combatió fue la del Jansenismo que propagaba que la Primera Comunión se debía retrasar lo más posible; en contraposición San Pío X decretó la autorización para que los niños pudieran recibir la comunión desde el momento en que entendieran quien está en la Santa Hostia Consagrada. Este decreto le valió ser llamado el Papa de la Eucaristía. El hizo bastante mas también durante su pontífice.

Este fin de semana ustedes pueden notar que hay un gran cambio en el santuario; la presencia de dos estatuas nuevas, la Virgen y su esposo, San Jose. Estas dos estatuas fueron dentro de nuestra Iglesia original en los años 50’s. Un miembro generoso de nuestra comunidad los restauró recientemente y ya han sido puestos en el santuario, ¡bendito sea! San Maria y San Jose, ruegan por nosotros!

In Christ/En Cristo,
Fr. Christiansen

Twentieth Sunday in Ordinary Time: August 16, 2015

Dear Parishioners,

Assumption

Assumption of the Virgin, Peter Paul Rubens 1626

The other day I was over at the school and ran into three teachers who were in their classrooms, preparing for the coming academic school year. It was a little reminder that this next academic year is just around the corner and I am extremely excited for all of the many blessings that Our Lord has in store for all of us in the coming months. One of the wonderful opportunities we have coming up later this month will be our annual parish celebration of our Patron, St. Pius X on August 23rd. This event is an important way for us to come together as a diverse parish family to not only celebrate our patron, but also celebrate our incredible diversity. We are a community of disciples who have their origins from literally every corner of the world. It is one of the joys that I have as a Pastor of this wonderful community, seeing all the various cultures worshiping together as one family.

The Eucharist is for us, one of the primary sacraments that unify us as a diverse Family. The Eucharist not only unites us as a parish family, but is also a sacrament that brings us into communion with every other Catholic around the world. The Catechism of the Catholic Church teaches us, ‘Those who receive the Eucharist are united more closely to Christ. Through it, Christ unites them to all of the faithful in one body – the Church. Communion renews, strengthens, and
deepens this incorporation in the Church, already achieved by Baptism. In Baptism we have been called to form but one body. The Eucharist fulfills this call…’ (1396) The Eucharist is truly the source and summit of our Catholic Christian lives for many reasons, but chief among them is the unity in which we achieve through its celebration.

This weekend we observed the Solemnity of the Assumption of Mary, by which we believe she was assumed, body and soul, into heaven. She received the grace at the moment of her passing that I we hope to receive at the end of time when Our Lord returns again. Let’s ask our Blessed Mother to help us, through her intercessions, to have a greater love of her Son, whom we truly receive and encounter in the Eucharist.

Queridos Parroquianos,

El otro día me encontraba caminando en nuestra escuelita y me encontre tres de nuestras maestras arreglando y preparando sus clases para el año académico que ya empieza muy pronto. ¡Estoy muy emocionado de ver todas todas las bendiciones que nuestro Senor Jesucristo tiene para todos nosotros en los proximos meses! El proximo 23 de Agosto hay un acontecimiento muy importante para toda nuestra comunidad, la fiesta anual de nuestro Patrón, San Pío X. Hay muchas actividades para toda nuestra familia parroquial, comida, juegos para niños y bastante Más. Ese día celebraremos nuestro Patron y también celebramos la gran diversidad que es la realidad de nuestra parroquia. Somos una comunidad diversa con Hispanos, Asiáticos, Africanos, Europeos y mas. Esta fiesta seria una oportunidad para celebrar la diversidad de nuestra comunidad.

La Eucaristía es el sacramento central de nuestra vida Cristiana y es un sacramento que nos une como una familia de Dios. El Catecismo de la Iglesia Católica nos instruye que “Los que reciben la Eucaristía se unen más estrechamente a Cristo. Por ello mismo, Cristo los une a todos los fieles en un solo cuerpo: la Iglesia. La comunión renueva, fortifica, profundiza esta incorporación a la realidad de la Iglesia y el Bautismo. En el Bautismo fuimos llamados a no más que un solo cuerpo. La Eucaristía realiza esta llamada…” (1396) ¡Verdaderamente somos hechos para una comunidad, un cuerpo de Cristo por la Eucaristía! Pedimos nuestra Virgen Madre, la Virgen de la Asunción para asistirnos a amar más y más, cada día su Hijo a quien invitamos en nuestros hogares interiores por la Eucaristía.

In Christ/En Cristo,
Fr. Christiansen

Nineteenth Sunday in Ordinary Time: August 9, 2015

Dear Parishioners,

icon in chapel

The Prophet Elijah in the left panel of the icon in the Adoration Chapel of our church.

The first reading for this weekend comes from the first book of Kings and concerns the prophet Elijah. In this passage, Elijah has retreated to Mount Horeb following his contest with the priests of Baal. These priests were sent by Ahab, the corrupt king of Israel, and queen Jezebel, who worshiped Baal. The true God, the God of Israel, through the intercession of Elijah, sends fire to consume the burnt offerings on the altar dedicated to Baal. The wood, stones, dust and even the water in the trenches are consumed by this fire. Following this divine victory, Elijah puts all the prophets of Baal to the sword.

In today’s passage, Elijah has retreated because he receives a message from an infuriated queen Jezebel, “… So may the gods do to me and more also, if I do not make your life like the life of one of them by this time tomorrow.” Jezebel has issued a kill order on Elijah who in turn runs for his life. Elijah is dispirited and cries out to God, “This is enough, o Lord! Take my life, for I am no better than my fathers.” An angel is sent to him providing him with food and most importantly, hope and courage to continue his prophetic mission for God’s chosen people.

One of the principle things that drew me into the Catholic Church when I was in high school was the Catholic church’s belief in the Eucharist and what the Eucharist is, the Body, Blood, Soul and Divinity of Jesus Christ. The Catechism of the Catholic Church teaches us, “The Eucharist is the “source and summit of the Christian life. The other sacraments, and indeed all ecclesiastical
ministries and words of the apostolate, are bound up with the Eucharist and are orientated toward it. For in the blessed Eucharist is contained the whole spiritual good of the Church, namely Christ himself, our Pasch.” (1324) What an incredible blessing for us that our Lord has provided this divine sustenance as we journey through life. Sometimes, as with the prophet Elijah, we can become weary and dispirited but Jesus in the Eucharist is always there, faithful and ready to give us the graces that we need to continue on our own way as spirited and faithful disciples of the Lord.

Queridos Parroquianos,

La primera lectura para este fin de semana viene del primer libro de los Reyes y se refiere al Profeta Elías. En este pasaje, Elias se retiro al Monte Horeb tras su batalla espiritual contra los sacerdotes de Baal que fueron enviados por el corrupto rey de Israel Ahab y la reina Jezabel, que adoraba a Baal, para demostrar su poder. El verdadero Dios, el Dios de Israel, a través de la intercesión de Elías, envía fuego para consumir los holocaustos en el altar dedicado a Baal. Después de esta victoria divina, Elías pone todos los profetas de Baal a la espada. En el pasaje de hoy, Elías se ha retirado porque recibe este mensaje de la reina furiosa Jezabel; “Así que pueden los dioses para mí y más también, si no hacen su vida como la vida de uno de ellos en este momento mañana.” Jezabel ha emitido una orden de matar a Elías, quien a su vez corre por su vida. Elías esta desanimado y clama a Dios;” Esto es suficiente, oh, Señor! Toma mi vida, porque yo no soy mejor que mis padres”. Un ángel es enviado a él dándole comida y lo más importante, la esperanza y coraje para continuar a su misión profética para el pueblo escogido de Dios.

Una de las cosas desde el principio que me atrajo a la Iglesia Católica fue cuando estaba en la prepa era la creencia de la Iglesia en la Eucaristía. El Catecismo de la Iglesia Católica nos enseña que «la Eucaristía es “fuente y culmen de la vida cristiana. Los otros sacramentos y de hecho todos los ministerios eclesiales y palabras del apostolado, están unidos a la Eucaristía y están orientados hacia él. Porque en la Sagrada Eucaristía se contiene el buen conjunto espiritual de la iglesia, a saber, Cristo mismo, nuestra Pascua.” (1324) Qué es una increíble bendición para nosotros que nuestro Señor ha provisto este sustento divino mientras caminamos por la vida. A veces, como el Profeta Elías, podemos llegar a ser cansados y desanimados, pero Jesús en la Eucaristía está siempre allí, fielmente, dispuesto a darnos la gracias que necesitamos para continuar en nuestra propia manera como discípulos fieles del Señor.

In Christ/En Cristo,

Fr. Christiansen

Eighteenth Sunday in Ordinary Time: August 2, 2015

Dear Parishioners,

Feeding the Multitudes

Feeding the multitudes by Bernardo Strozzi, early 17th century.

It has been wonderful being back this past week for my first full week of ministry and service since returning from vacation. The evening I returned I responded to a call for an emergency anointing, performed confessions and the following morning I celebrated a wedding here in the parish. I’m sure all this was the Lord’s way of saying, “Welcome home!”

So much about parish life and ministry is focused on caring for people, as my first two days back from vacation reminded me. This care for souls on the part of the Church and her ministries is something that encompasses people at all stages of life, beginning with baptism right through to the end of life when the dying receive the anointing of the sick and a Christian burial. As important as caring for and ministering to people is within the daily life of our parish, it is not what is actually at the heart and center of our community.

Throughout the next several weeks, the Sunday Gospels will be coming from chapter six of the Gospel of John, specifically a section of his Gospel called the Bread of Life Discourse. It is a lengthy chapter which begins with the gospel passage that we heard last weekend, the multiplication of the loaves, continuing with Jesus likening His flesh and blood to true food and true drink, and concludes with many of His disciples leaving Him and abandoning their discipleship; His teaching was simply too hard and scandalous for them to accept.

Chapter six of the Book of John is ultimately about the Eucharist and within Jesus’ discourses we see the Lord preparing his disciples for the Last Supper, which He would celebrate with them when the bread and wine was transformed and became true food and true drink, his body and blood. Jesus says in verse 51; “I am the living bread that came down from heaven; whoever eats this bread will live forever; and the bread that I will give is my flesh for the life of the world.” These words of Our Lord become reality for each of us at every Mass we celebrate together. The Mass and the Eucharist is what forms the heart and soul of our parish community. These two things are at the center of all our parish activities and ministries because in the Eucharist we encounter the Lord in all His fullness – and it is Jesus that is placed at the center of who we are and all we do.

Queridos Parroquianos,

Había estado en un gozo y placer celebrando los sacramentos el ministerio con ustedes durante mi primera semana regresado de mis vacaciones. La noche cuando regresé, recibí una llamada de una persona muriendo en su casa, le ayude en sus confesiones y el siguiente día, celebré una boda en nuestra parroquia. Para mi, fue como el Señor me dijo ¨bienvenido y ya es hora de que se ponga a trabajar!¨

Mucha de la vida de nuestra parroquia esta enfocada sobre el servicio y el ministerio a las personas, como nuestro Senor me mostro mi primer dia de regreso. Esta atencion por las almas de parte de la iglesia y sus ministerios es halgo que abarca a las personas en todas las etapas de la vida, desde el bautismo hasta la muerte cuando ungimos a los enfermos y celebramos los funerales. Entendemos que este cuidado de las personas es parte de la parroquia y esta puesto al centro de la vida parroquial pero no es el mas importante, hay algo que celebramos que esta puesto a un papal bastante mas elevado.

A lo largo de las próximas semanas, los Evangelios del domingo vendrán del capítulo seis del Evangelio de Juan, una sección de su Evangelio que se llama el Discurso de la Pan de Vida. Es un capítulo extensor que comienza con el paso del evangelio que oímos el fin de semana pasado, la multiplicación de los panes, seguimos con Jesús que compara su carne y sangre a comida verdadera y bebida verdadera y concluye con muchos de sus discípulos que lo abandonan y abandonan su discipulado porque su enseñanza era simplemente demasiado difícil y escandalosa para ellos de aceptar. El capitulo seis de San Juan esta enfocado sobre la Eucaristía cuando el Señor preparó sus discípulos para celebrar la Ulitma Cena con el cuando el transformó el pan y el vino a su cuerpo y sangre. La misa y la Eucaristía son los que forman el corazón de nuestra comunidad de la parroquia y el centro de todas nuestras actividades de la parroquia y ministerios porque en la eucaristía encontramos al Señor en toda su plenitud y es Jesús que es colocado en el centro de todo lo que hacemos y somos.

In Christ/En Cristo,
Fr. Christiansen

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