Third Sunday of Lent – March 19, 2017

Dear Parishioners,

This weekend, those of us at the 11:00 a.m. Mass will witness our catechumen (now Elect, those preparing for baptism at the Easter Vigil) experience the first of the three Lenten ‘Scrutinies’ which are an important part of the RCIA process. According to Jeannine Marino, the Scrutinies are, “… Rites of conversion and repentance. They include prayers of intercession and exorcism and are intended to deliver the Elect from sin, protect them from temptation and invite them closer to Jesus and his Church. The three Scrutinies are always celebrated on the Third, Fourth and Fifth Sundays of Lent. After the first Scrutiny, those in RCIA are entrusted with the Creed and after the third Scrutiny, the Lord’s Prayer. The Creed professes the faith, and the Lord’s Prayer teaches believers to call upon the Father as Christ did. At the Easter vigil, those in RCIA will, for the first time, publicly profess the Creed and participate in the Liturgy of the Eucharist to pray the Lord’s Prayer.” What a joy for us as a parish family to journey with these adults and children as they move even closer to the celebration of the Sacraments of Initiation at the Easter Vigil and become fully initiated members of our Catholic Faith and our parish family.

As we continue our Lenten practice, it is interesting to note that the Season of Lent, as it is practiced today, actually emerged from the ancient catechumenate. In the early Church, during the period immediately following Jesus’ Ascension, individuals and families were brought into the Christian Faith through baptism, confirmation (reception of the Holy Spirit) and then joined the community. The Catechism of the Catholic Church says, “… From the time of the apostles, becoming a Christian has been accomplished by a journey and initiation in several stages. This journey can be covered rapidly or slowly, but certain essential elements will always have to be present: proclamation of the Word, acceptance of the Gospel entailing conversion, profession of faith, Baptism itself, the outpouring of the Holy Spirit, and admission to Eucharistic communion.” (1229) As time passed, the period of conversion and preparation for the reception of the Sacraments of Initiation developed. By the fourth century, the 40 days leading up to the celebration of Easter became a time of final preparation, penance and conversion for those being baptized. This practice became universalized over time for all the faithful as a way to prepare to celebrate Christ’s Resurrection. This was reinstated with the reintroduction of the modern RCIA process, the catechumenate by the II Vatican Council, and the ancient process of preparing adult and adolescent converts for baptism at the Easter Vigil (the source of the Season of Lent) Let’s keep all adults and adolescents in our RCIA and RCIC programs in our prayers as they journey ever closer to the joy of their baptisms in just a few short weeks!

Queridos Parroquianos,

Ojala que todos ustedes esten experimentando muchas bendiciones y gracias del Señor durante estos días de la Cuaresma. Como sabemos, hay algunos adultos y adolescentes en nuestra comunidad que se están preparando para recibir sus Sacramentos de Iniciación (Bautismo, Confirmación y Primera Comunión) en la Vigilia Pascual.

Durante el segundo, tercero y cuarto Domingo de la Cuaresma en la Misa a las 11am, ellos van a celebrar los escrutinios que forman parte del tiempo de Cuaresma, inmediatamente antes de la celebración de su bautismo en la Vigilia Pascual. La finalidad de los escrutinios es primordialmente espiritual, y se completa con ayuda de los exorcismos. Porque el objetivo de los escrutinios es purificar las almas y los corazones, proteger contra las tentaciones, rectificar la intención y mover la voluntad, para que los catecúmenos se unan más estrechamente a Cristo y prosigan con mayor decisión en su esfuerzo por amar a Dios. La celebración de los escrutinios puede realizarse dentro de la Misa Dominical o dentro de la Misa de los días de entre la semana, o en su defecto en una celebración.

Durante los primeros siglos de la historia de nuestra Iglesia, el tiempo que ya entendemos como la Cuaresma fue totalmente enfocada sobre los catecúmenos (estan preparando para recibir el bautizo a la Vigilia Pascual). Durante el transcurso del tiempo, la practica de preparación a celebrar la Resurrección del Señor fue extendido como una tradición a todos los fieles en este tiempo que se llama la Cuaresma. Como una comunidad de fe, debemos mantener esos jóvenes y adultos que ya están en los últimos pasos de preparación a recibir sus bautizos en la Vigilia Pascual en nuestros corazones para que reciban la luz y el gozo de Jesucristo resucitado en sus corazones.

In Christ / En Cristo,
Fr. Christiansen

Second Sunday of Lent – March 12, 2017

Dear Parishioners,

I trust that everyone is having a blessed Lenten Season! It’s wonderful to see so many people in the Perpetual Adoration chapel, at daily Mass and at the Stations of the Cross on Fridays. Although most of us relate to Lent as a personal time of prayer, penance and conversion, we are reminded that it is also an important time for those in our RCIA and RCIC programs. Earlier this month we celebrated the Rite of Election with Bishop Eusebio Elizondo presiding at Holy Rosary in Edmonds. This is an important step within the RCIA process in which catechumens and candidates are officially acknowledged by the Bishop and they begin the final process of preparation prior to coming into full communion with the Catholic Church at the Easter Vigil.

The Rite of Election closes the period known as the catechumenate. This rite normally coincides with the first week of Lent and upon the testimony of sponsors and catechists, and the catechumen’s own affirmation of their intent to join the Church and be baptized, the Church makes its “election” of these pilgrims to receive the Sacraments of Initiation. In the presence of the bishop (or his delegate), they inscribe their names in the Book of the Elect as a pledge of fidelity. At this point, catechumens are called ‘the elect’ or ‘illuminandi’ which means, ‘those who will be enlightened.’ They now begin a period of purification and enlightenment – the final, intense preparation for the reception of the Sacraments of Initiation. On the third Sunday of Lent the elect begin what’s called the Lenten Scrutinies (of which there are three, celebrated on the third, fourth and fifth Sundays of Lent) and take place during the 11:00 a.m. Mass. These are rites for self-searching and repentance and the presentations of the Creed and Lord’s Prayer take place. This period concludes with the celebration of the Sacraments of Initiation at the Easter Vigil. It is my hope that we all continue to keep our elect and candidates (those who have already been baptized but need to complete their sacraments of initiation) in our prayers.

Queridos Parroquianos,

Ojalá y cada uno de ustedes esten pasando una buena y bendita Cuaresma. Me siento muy feliz de ver cada domingo mas gente en las Misas diarias, en nuestra capilla de Perpetua Adoración y en los Via cruces los Viernes. Estos días son muy importantes para todos nosotros por el espiritu de penitencia, oración y conversion en nuestra vida personal. Pero tambien, estos días son tambien muy importantes para nuestros catecúmenos y candidatos en el Rito de Iniciacion Cristiano (RICA). Este mes celebramos el Rito de Elección con el Obispo Eusebio Elizondo en la iglesia de Santo Rosario en Edmonds. Este es un paso importante en el proceso de RICA en la que los catecúmenos y los candidatos son reconocidos oficialmente por el obispo y comienzan el proceso final de preparación antes de entrar en plena comunión con la Iglesia Católica en la Vigilia Pascual.

El Rito de Elección cierra el período conocido como el catecumenado. Este rito normalmente coincide con la primera semana de Cuaresma. En este rito, con el testimonio de padrinos y catequistas y la afirmación de catecúmenos de su intención de unirse a la iglesia y ser bautizado, la Iglesia hace su “elección” de los catecúmenos para recibir los sacramentos de iniciación. En presencia del obispo o su delegado, inscriben sus nombres en el libro de los elegidos como un compromiso de fidelidad. Ahora se llaman los catecúmenos «los elegidos» o «illuminandi» (“los iluminados”). Ahora comienzan un período de purificación y de iluminación, la final, es una intensa preparación para la recepción de los sacramentos de iniciación. En el tercer domingo de Cuaresma los elegidos comienzan lo que llama los escrutinios cuaresmales (de los cuales hay tres que se celebran en el 3 º, 4 º y 5 º domingo de Cuaresma). Son ritos de reflexión y arrepentimiento. Los elegidos reciben espiritualmente el credo y el Padre Nuestro. Este período concluye con la celebración de los sacramentos de iniciación en la vigilia. Es mi esperanza que nosotros pongamos a nuestros electos y candidatos (los bautizados que necesitan completar sus sacramentos de iniciación) en nuestras oraciones estan últimos días de su jornada de fe.

In Christ / En Cristo,
Fr. Christiansen

First Sunday of Lent – March 5, 2017

Dear Parishioners,

What a blessing for us to be at the beginning of another Lenten Season together! I am convinced that the Holy Spirit will be leading each of us to a greater sense of conversion and friendship with Our Lord during these days. Each year, the Holy Father writes a pastoral Lenten letter, sharing with the universal Church some important reflections to help us live this Season with a greater sense of insight and profundity. This year Pope Francis wrote, “Lent is a new beginning, a path leading to the certain goal of Easter, Christ’s victory over death. This season urgently calls us to conversion. Christians are asked to return to God “with all their hearts” (Joel 2:12), to refuse to settle for mediocrity and to grow in friendship with the Lord. Jesus is the faithful friend who never abandons us. Even when we sin, He patiently awaits our return, and by that patient expectation, He shows us his readiness to forgive.”

For me, the central thought in the Holy Father’s letter is this: ‘This season urgently calls us to conversion.’ Conversion is very much at the heart of Lent. Even though it is a process that accompanies our daily walk with the Lord, it is especially highlighted and emphasized during Lent. The Catechism of the Catholic Church defines conversion in the following way, “A radical reorientation of the whole life away from sin and evil, and toward God. This change of heart or conversion is a central element of Christ’s preaching, of the Church’s ministry of evangelization, and of the Sacrament of Penance and Reconciliation.” Because of the existence of concupiscence in the human person (appetites or desires which remain in disorder due to the temporal consequences of original sin), our battle against all that draws us away from the Lord and distracts us from that primary relationship in our lives is a battle that is lifelong. That constant state of vigilance and awareness of turning from those things and toward Our Lord is at the heart of how we understand conversion. As we begin this Lenten Season together, let’s follow Pope Francis’ important insight about focusing on the centrality of conversion in our lives and use this time well through prayer, fasting and generosity (almsgiving) to turn our hearts more and more toward the Lord.

Queridos Parroquianos,

¡Bendito sea Dios que podamos iniciar otra Cuaresma este año como una familia! Estoy seguro que el Espirito Santo nos dirige a caminos de conversion durante estos días benditos y también a un crecimiento en nuestra amistad con el Señor. Cada año el Santo Padre escribe una carta cuaresmal que esta dirigida a todo la Iglesia universal que nos ayuda a profundizar como vivimos nuestra cuaresma personalmente y como una comunidad. El escribió estas palabras profundas para nosotros; “La Cuaresma es un nuevo comienzo, un camino que nos lleva a un destino seguro: la Pascua de Resurrección, la victoria de Cristo sobre la muerte. Y en este tiempo recibimos siempre una fuerte llamada a la conversión: el cristiano está llamado a volver a Dios «de todo corazón» (Jl 2,12), a no contentarse con una vida mediocre, sino a crecer en la Amistad con el Señor. Jesús es el amigo fiel que nunca nos abandona, porque incluso cuando pecamos espera pacientemente que volvamos a él y, con esta espera, manifiesta su voluntad de perdonar.”

Para mi, la frase mas importante en sus palabras es eso; “Y en este tiempo recibimos siempre una fuerte llamada a la conversión: el cristiano está llamado a volver a Dios de todo corazón.” Pues, la conversión esta puesta al centro de este tiempo como lo esta puesto al centro de nuestra vida cristiana vivida diariamente. El Catecismo de la Iglesia Católica define la conversión así; “Cambio radical de orientation de toda una vida para huir del pecado y del mal, y dirigirse a Dios. Este cambio de corazón, o conversión, es un elemento central de la predicación de Jesucristo, del ministerio de evangelización de la Iglesia, y del Sacramento de la Penitencia o Reconciliación.” Por la presencia de la concupiscencia en el ser humano (apetitos o deseos humanos que están desordenados debido a las consecuencias temporales del pecado original) esta lucha personal de la conversión es algo que dura para toda la vida. La gracia de Dios siempre nos acompaña, pero la base de esta lucha es nuestro Buena voluntad a luchar para ser un santo. Durante estos días de la cuaresma, vamos a poner este espíritu de la conversion al centro de nuestras vidas para que mas y mas en nuestros corazones den la vuelta de los vicios y pecados a las virtudes y la santidad que solamente nuestro Señor puede ofrecer.

In Christ / En Cristo,
Fr. Christiansen

Eighth Sunday in Ordinary Time – February 26, 2017

Dear Parishioners,

It is truly hard to believe that this next week we begin the Lenten Season with the solemn celebration of Ash Wednesday. I’m excited about all the many graces and spiritual growth that await our parish community, and each of us on a personal level, during this important season. I remember when it came time for Ash Wednesday during my second year as a priest, I got a bright idea – I thought it would be great to mix a bit of water in the ashes in order to make a more meaningful and long-lasting cross on people’s foreheads. Let’s just say that it was the first year and the last year that I experimented with the ash/water combo! I still remember greeting parishioners following the morning liturgy, which included most of the school children from the parish school, and thinking what powerful witnesses of their Catholic faith everyone was going to be with those large, very dark and very prominent crosses traced across their foreheads!

The simple exhortation that is spoken to us when we receive the cross of ashes on Ash Wednesday, in so many ways, encapsulates the theme of the entire Season of Lent: “Repent and believe in the Gospel.” In just six words we can summarize the entire purpose of Lent – to repent, to leave behind all that separates us from living our Catholic Christian lives to the fullest, having that deep, personal relationship with Jesus that we each desire, and to truly believe and have faith and confidence in our divine filiation, in being children of God. Lent is a time of focus and intensity when we do all that we can, through the discipline of Lent, to open our hearts to the one thing needful, the one thing necessary, for our salvation, Jesus Christ.

There are many ways to participate in the various Lenten devotions. Fasting and abstinence, increased prayer, greater generosity with our time, talent and treasure, and spiritual reading. What can be extremely helpful is returning to the basics with a more frequent participation in the sacramental life of the community (primarily Mass and Confession) Confession, especially, is an important sacrament to celebrate during these days and there will be many opportunities to celebrate this sacrament which include weekends at the normal times, on Fridays from 5:30 p.m. to 6:30 p.m. and during the communal penance service on Tuesday of Holy Week.

Queridos Parroquianos,

Es casi imposible a creer que entre esta semana vamos a iniciar el tiempo de la Cuaresma con la Misa solemne de l de marzo, Miércoles de Ceniza. Estoy tan emocionado por las gracias y bendiciones que nos esperan a nosotros durante esta Cuaresma, especialmente por el crecimiento de nuestras vidas espirituales y en nuestra relación personal con el Señor. Recuerdo cuando celebré el Miércoles de Ceniza durante mi segundo año como sacerdote; se me ocurrio una gran idea; en mezclar el agua con ceniza; lo hice mi primer año y el ultimo año haciendo esa ‘idea’. Recuerdo saludando a la gente después de la Misa del Miercoles de Ceniza y viendo sus cruces grandes y negras trazadas en sus frentes. ¡Pensé que ellos podrían ser buenos testigos de nuestra fe Católica!

Para aquellos que van a recibir su cruz de ceniza en la Misa del miercoles de Ceniza escucharán eso cuando lo reciban; “Arrepiéntete y cree en el Evangelio.” Estas seis palabras resumen el sentido de la Cuaresma; para sacar todas las cosas que nos separan de Dios y volver a nuestra fe y en una relación muy sana con el Señor. La Cuaresma puede ser un tiempo muy intenso cuando nos enfocamos con todo nuestro corazón hacia Jesus, la única persona que necesitamos, la única persona que nos satisfase interiormente y es necesaria para nuestra Salvacion en Cristo Jesus.

Hay muchas maneras que podemos implementar para vivir bien estos días de Cuaresma; practicando la abstinencia, el ayuno, bastante mas oración, la generosidad con el tiempo, talento y el tesoro, leyendo un libro sobre la vida interior y también la Biblia. Pero mas que nada, esta en el retorno de los elementos de nuestra Fe donde encontramos verdadero crecimiento espiritual; la Masa frecuente y en la Confession. A ser mas comprometidos en confesando nuestros pecados durante estos días y también asistiendo a Misas Dominicales y si es posible, entre la Semana esta donde recibimos las gracias sobrenaturales y un encuentro poderoso con el Señor resucitado.

In Christ / En Cristo,
Fr. Christiansen

Seventh Sunday in Ordinary Time – February 19, 2017

Dear Parishioners,

A few weeks ago a mailing went out to all registered families outlining and detailing a strategic plan for our parish and school community as put forth by our Pastoral Council. The unexpected growth of our parish (now nearly 1,700 families) and expansion of ministries, parish groups and faith formation programs for all ages has been extremely exciting to witness; however, we know that the facilities of St. Pius X were not built with this number of families in mind. There are days during the week when literally every space and crevice is being used by one group or another. When the Cry Room has a monthly schedule you know space is at a premium! The strategic plan letter includes initial proposals on how to address these growth concerns and also address the need for a greater sense of outreach and service to the poor and needy of our parish as well as the community around us. It is important to note that this letter is only the first step in a long process of consultation dialogue with the parish community as we move forward as a group.

Included in this letter are the following proposals as put forward by the Pastoral Council: A Capital Campaign Initiative to support the demands of additional meeting space. The Capital Campaign would include two projects: the construction of a new social hall with meeting rooms, choir rehearsal room, and a remodel of the church entry, creating a large narthex in place of the current social hall. A Family Life Center constructed in partnership with Catholic Community Services (CCS) to serve the poor of our community and beyond. This project would be funded primarily by CCS. The construction of an all-day pre-kindergarten for St. Pius X School – this project would be completed by taking out a loan from the PRF (Parish Revolving Fund) in order to remodel and retrofit the old convent currently on campus. An all day Pre-K is an important way of ensuring that our school successfully continues its mission. Lastly, we want to increase the focus as a parish community upon evangelization for both adults and youth. As a parish community, we must do more in order to help both adults and youth grow in both their knowledge of the Catholic Faith as well as in their personal commitment to being missionary disciples of Jesus Christ. Please keep this process and everyone involved with this endeavor your prayers!

Queridos Parroquianos,

Hace dos semanas incluimos en el boletín una carta del Consejo Pastoral de nuestra parroquia sobre la planificación estratégica de nuestra parroquia. Habíamos experimentado un gran crecimiento en todos los aspectos como una parroquia familiar. Ya tenemos casi 1,700 familias registradas y una explosion de actividades y ministerios que se reunen en este crecimiento. El tamano de la parroquia no esta construida para servir esta gran multitud de gente y faltamos mucho. La carta sobrelleva las sugerencias del Consejo Pastoral sobre proyectos que deben ocuparnos hasta el futuro para mantenernos durante este tiempo de crecimiento. Lo que sigue son sus ideas. Esta carta en el primera parte del proceso esta la planificación estratégica; tendremos muchas reuniones al nivel parroquial en los siguientes meses.

La carta sobrellevaba esas cuatro sugerencias. Una Iniciativa de Campaña Capital de recaudación de fondos para apoyar las demandas de espacios adicionales para nuestras reuniones. La campaña de capital incluiría dos proyectos; la construcción de un nuevo salón social con salas de reuniones y sala de ensayo para los coros y remodelar la entrada principal de la iglesia y la creación de un gran atrio en el lugar de la sala social actual. Un Centro de Vida Familiar construido en la colaboración de la organización de CCS (Catholic Community Services) con el fin de servir a los pobres de nuestra comunidad y a otros más. Este es un proyecto que va a ser casi enteramente financiado por la CAC. La construcción de un pre-kínder de niños para todo el día para la Escuela de San Pío X. Este proyecto se completará obteniendo un préstamo de la PRF (Parish Revolving Fund) con el fin de remodelar y modernizar el antiguo convento anexo a la escuela. Un pre-kínder de todo el día es una manera importante de asegurar que nuestra escuela continúe funcionando con éxito. Este proyecto es de suma importancia para garantizar el número de estudiantes en la escuela, Una mayor atención como comunidad parroquial en la evangelización, tanto para adultos y como para jóvenes. Como parroquia, tenemos que hacer más con el fin de ayudar tanto adultos y jóvenes creciendo tanto en su conocimiento de la fe católica, así como en su compromiso personal de ser discípulos misioneros de Jesucristo. ¡Por favor, ponga esta proceso en sus oraciones diarias!

In Christ / En Cristo,
Fr. Christiansen

Sixth Sunday in Ordinary Time – February 12, 2017

Dear Parishioners,

This weekend we are extremely blessed to welcome Fr. Jacques Philippe to St. Pius X who is an international speaker, author, retreat director and master of the interior life. His retreat that he gave during the day on Saturday was a blessing and transformative experience for all of the many hundreds who participated. If you happened to have missed this powerful encounter with Fr. Philippe this weekend, another way that you can experience him is through his books. He has authored many books of which hundreds of thousands are currently in print in over twenty-four languages. One of the points that he referenced often during the retreat was the importance of the heart and how true encounter and experience of the Lord can only come through an experience of a transformed heart, one that becomes increasingly ‘pure.’ This is the central point of one of his important books, Interior Freedom. Fr. Philippe points out that “We want to change what is around us, to change the circumstances, and we have the impression that then everything would be better. But that is usually an error: it is not the outside circumstances which have to change: we have to first change our hearts, purifying them of their loneliness, sadness, and their lack of hope: ‘Blessed are the pure in heart for they shall see God’ (Matthew 5: 8).”

Sometimes we fool ourselves into believing that if only I lived in a different house, in a different city, if I had a different job or simply different circumstances, I would then be happy. Sometimes this is true when we are experiencing difficulties and trials, but often, as Fr. Jacques points out, we are looking in the wrong direction; we have to look within; real happiness and true freedom comes through a change of heart, a purified heart. In fact, what often happens is that when our interior circumstances change the exterior world around changes as well in a positive way. It is a mystery how this works, but I have seen this to be true in my own life and in the lives of many others that I have had the blessing of journeying with during my years as a priest. With Lent just around the corner, it might be a good time to purchase or download one of his books which I know will help you to grow and deepen your spiritual life and relationship with the Lord.

Queridos Parroquianos,

Este fin de semana demos la bienvenida a un sacerdote international de Francia, el Pdr. Jacques Philippe. El es un predicador, autor y maestro de la vida interior y yo se que los cientos de personas que participaron en su retiro que el nos dio esta semana experimentaron muchas gracias en abundancia y una verdadera transformación interior por esta experiencia. Un punto de su predicación fue la búsqueda de la paz interior y verdadera. El dijo que entornemos esa paz solamente para una transformación de nuestros corazones; si el corazón esta inquieto, también las circunstancias de nuestras vidas. En uno de sus libros se llama La Paz Interior el dijo que; “queremos que cambie lo que nos rodea, que cambien las circunstancias, y tenemos la impresión de que, entonces, todo ira mejor. Pero eso suele ser un error: no son las circunstancias exteriors las que han de cambiar:  en primer lugar ha de cambiar nuestro Corazon, purificandose de su encierro, de su tristeza, de su falta de esperanza:  ‘Bienaventurados los limpios de Corazon porque ellos veran a Dios.’  (Matthew 5-8)”

A veces, hacemos el tanto y creemos que si cambiaremos las circunstantes que nos rodean, alla encontraremos la paz que estamos buscando; una casa diferente, un trabajo diferente, una ciudad diferente … a veces eso es verdad, especialmente si las circunstancias que nos rodean son bien pesadas.  Pero muchas veces, estamos luchando a cambiar las cosas equivocadas; es el Corazon que nosotros debemos cambiar y a purificar.  Cuando eso esta transformado, las circunstancias que nos rodean cambiaran tambien.  Pues, el tiempo de la Cuaresma ya nos alcanza y puede ser un tiempo oportuno para comprar uno de los libros de Padre Jacques Philippe, (todos son traducidos en Espanol) para ayudarle en la vida espiritual y en el crecimiento en la relacion personal con Jesus.

In Christ / En Cristo,
Fr. Christiansen

Fifth Sunday in Ordinary Time – February 5, 2017

Dear Parishioners,

This past week as we celebrated Catholic Schools Week I had a chance to get into the 8th grade classroom to teach religion. Because of student experience and participation with the March for Life in Olympia a couple weeks ago, I decided to teach what it means for a Catholic Christian to be consistently pro-life and to have a consistent life ethic. With the recent uproar in our country regarding immigration following the president’s executive order temporarily banning immigration from certain countries, we explored what our Church teaches about immigration and immigrants and how this issue fits into the Church’s pro-life teaching.

Many of us are unfamiliar with what the Church teaches about immigration and for that reason I wanted to use this week’s column as an opportunity to share our Church’s teaching on this important issue, and how we, as Catholics, ought to weigh in on it. The US Bishops published an immigration document entitled, Welcoming the Stranger Among Us, Unity in Diversity. In it, our bishops outline three central guiding principles that the Church applies to the issue of immigration and immigrants. What follows draws directly from a summary of this document.

First Principle: People have the right to migrate to sustain their lives and the lives of their families. Because of the belief that newcomers compete for scarce resources, immigrants and refugees are at times driven away, resented, or despised. Nevertheless, the first principle of Catholic social teaching regarding immigrants is that people have the right to migrate to sustain their lives and the lives of their families. This is based on biblical and ancient Christian teaching that the goods of the earth belong to all people. While the right to private property is defended in Catholic social teaching, individuals do not have the right to use private property without regard for the common good.

Second Principle: A country has the right to regulate its borders and to control immigration. While individuals have the right to move in search of a safe and humane life, no country is bound to accept all those who wish to resettle there. By this principle, the Church recognizes that most immigration is ultimately not something to celebrate. Ordinarily, people do not leave the security of their own land and culture just to seek adventure in a new place or to merely enhance their standard of living. As Americans, we should cherish and celebrate the contributions of immigrants and their cultures; however, we should work to make it unnecessary for people to leave their own land.

Third Principle: A country must regulate its borders with justice and mercy. A country’s regulation of borders and control of immigration must be governed by concern for all people and by mercy and justice. A nation may not simply decide that it wants to provide for its own people and no others. A sincere commitment to the needs of all must prevail.

 
Queridos Parroquianos,

En la semana pasada durante la celebración de la Semana Nacional de las Escuelas Católicas, enseñe una clase de religión para los alumnos de octavo grado. Nuestro tema para la clase fue sobre la doctrina social de nuestra Iglesia sobre la dignidad de la persona y como aplicamos esta enseñanza a inmigración y emigrantes. Nuestros alumnos aprendieron las tres claves que la Iglesia utiliza en sus enseñanzas sobre este tema. Por la inquietud que muchos de nosotros ya tenemos es una buena oportunidad para compartir eso con ustedes lo que enseña nuestros obispos.

Las personas tienen el derecho de encontrar oportunidades en su tierra natal toda persona tiene el derecho de encontrar en su propio país oportunidades económicas, políticas y sociales, que le permitan alcanzar una vida digna y plena mediante el uso de sus dones. Es en este contexto cuando un trabajo que proporcione un salario justo, suficiente para vivir, constituye una necesidad básica de todo ser humano.

Las personas tienen el derecho de emigrar para mantenerse a sí mismas y a sus familias la Iglesia reconoce que todos los bienes de la tierra pertenecen a todos los pueblos. Por lo tanto, cuando una persona no consiga encontrar un empleo que le permita obtener la manutención propia y de su familia en su país de origen, ésta tiene el derecho de buscar trabajo fuera de él para lograr sobrevivir. Los Estados soberanos deben buscar formas de adaptarse a este derecho.

Los Estados soberanos poseen el derecho de controlar sus fronteras. La Iglesia reconoce que todo Estado soberano posee el derecho de salvaguardar su territorio; sin embargo, rechaza que tal derecho se ejerza sólo con el objetivo de adquirir mayor riqueza. Las naciones cuyo poderío económico sea mayor, y tengan la capacidad de proteger y alimentar a sus habitantes, cuentan con una obligación mayor de adaptarse a los flujos migratorios.

 
In Christ/En Cristo,
Fr. Christiansen

Fourth Sunday in Ordinary Time – January 29, 2017

Dear Parishioners,
 

This past week some members of the parish joined our school’s 7th and 8th graders and headed to Olympia to participate in the annual March for Life. It was, yet again, an amazing experience. The Washington State March for Life began in 1974 as a way to protest the Roe vs. Wade decision which legalized abortion in our country in 1973. March for Life bases its vision upon these principles: that all human beings are created equal and are endowed by their Creator with certain unalienable rights, among which is the right to life; that each human being shall be preserved and protected by every human being in the society and by the society as a whole; and the life of each human being shall be preserved and protected from the biological beginning throughout the natural continuum of that human being’s life by all available ordinary means and reasonable efforts. The March for Life event is an amazing way for us as a Catholic Christian community to publicly express our beliefs about the dignity of human life in all stages, from conception to natural death. Our increasingly secular society attempts to differentiate human life, claiming that life at certain stages has less value than at others. This is painfully evident here in our own state with both legalized abortion and euthanasia.

 

The Catechism of the Catholic Church teaches us that, “Human life is sacred because from its beginning, it involves the creative action of God and it remains forever in a special relationship with the Creator, who is its sole end. God alone is the Lord of life from beginning to end: no one can, under any circumstances, claim for himself the right to directly destroy an innocent human being.” While we believe that all human life is sacred, not all life issues are created equal. As Catholics, we have the responsibility to stand up for, and defend, human life in its most vulnerable stages, which means, for us, life at the beginning and at its end. This is why our participation at the annual March for Life again this year was so important. If you were unable to participate this year, please consider coming with us next year and join us in praying for the defense of human life in the womb and for an end to abortion in our country.

 
Queridos Parroquianos,
 

Esta semana algunos miembros de nuestra parroquia y los alumnos en los grados 7 y 8 participamos en la Marcha Pro-Vida allá en Olympia otra vez este año. tomamos un autobús en el lunes, y juntamos con miles de otras personas ponemos en practica nuestra fe que nos urge a ponerse de pie en la protection de la vida human no nacida. El aborto es una gran ofensa en los ojos del Creador y por nuestros bautizos y por ser discípulos misioneros de Cristo estamos llamados a hacer lo que podemos a levantarse y ser los voces para los bebes en el fondo de sus mamas que todavía no tienen su propio voz.

 

El Catecismo de la Iglesa Católica nos enseña que “La vida humana ha de ser tenida como sagrada, porque desde su inicio es fruto de la acción creadora de Dios y permanece siempre en una especial relación con el Creador, su único fin. Sólo Dios es Señor de la vida desde su comienzo hasta su término; nadie, en ninguna circunstancia, puede atribuirse el derecho de matar de modo directo a un ser humano inocente.” (2258) Creemos sin dudas que cada vida humana es preciosa en los ojos del Creador pero la vida mas inocente y débil, la vida en los principios y en los últimos épicas de existencia, vale mas atención y protección al parte de la comunidad Cristiana. Es por eso participamos otra vez este año en la Marcha Pro-Vida en nuestra capital de Olympia. Gustaría invitar la comunidad Hispana a no tener miedo y levantarse y va a participar en la Marcha en el proximo año que es siempre en enero. Pueden llamar la oficina parroquial para conseguir mas información sobre este evento.

In Christ / En Cristo,
Fr. Christiansen

Third Sunday in Ordinary Time – January 22, 2017

Dear Parishioners,

This past Friday, January 20th, Donald J. Trump was sworn in as the 45th president of the United States. This past election season and the weeks following it have been some of the most contentious weeks in recent US political history. Rarely have we seen a country so divided with Clinton supporters firmly on one side and Trump supporters firmly on the other. For Catholics trying hard to vote their conscience through the application of essential Catholic teachings, the choices this time around were not so obvious. For most of us, no one candidate closely reflected our Catholic world view or our core beliefs. This is the case during most elections in our country, but this year proved much more difficult as to who to choose to lead our country for the next four years. With a number of individuals in government opting to boycott the inauguration, I feel these divisions were exacerbated and furthered.

 

It the second reading for this weekend, St. Paul’s letter to the Corinthians, he says, “I urge you, brothers and sisters, in the name of our Lord Jesus Christ, that all of you agree in what you say, and that there be no divisions among you, but that you be united in the same mind and in the same purpose.” Regardless of who we personally voted for in this past election cycle, I feel these words of St. Paul ring just as true for us today as they did nearly two thousand years ago when they were written to a community suffering many divisions. I feel this is the time for us to come together as a community and certainly as a nation and pray for our new president and all elected and appointed officials who are taking office. Striving for unity and prayer are always the two most important responses we can make as a Christian community, and certainly two things that our country is most in need of as we move forward together as a nation.

 

This weekend our parish school celebrates an open house in which we invite families from both inside and outside our parish to take a tour of the school, exploring the possibility of offering their children the many and abundant benefits of a Catholic education. Next week we will be honoring National Catholic School’s week and will be celebrating all the joys and blessings a Catholic education offers, as well as celebrate the important place our own school has within our parish community.

Queridos Parroquianos,

Durante las elecciones pasadas en Noviembre, he estado siguiendo desde Morelos MX por mi tableta y estaba sorprendido como estaba la prensa y mucha gente sobre los resultados de las elecciones de Donald Trump. Mientras hay muchos asuntos que enfrenten nuestros pies, lo mas importante que les preocupa a la mayoría de ustedes, es el asunto de emigración. Nuestro presidente que fue instalado este viernes pasado esta amenazado a construir un muro enorme entre los EEUU y Mexico (que Mexico va a pagar) y muchos piensan que el va a expulsar muchos indocumentados que ya viven acá con sus familias. Quizá muchos de nosotros estamos temerosos sobre el presente y definitivamente sobre el futuro para nosotros y nuestras familias. Lo que es mas important para ustedes para entender es que la Iglesia Católica esta siempre en solidaridad con todos ustedes, los documentados y indocumentados. Para nosotros, son almas que tienen los derechos a los sacramentos y para experimentar el amor, esperanza y paz de Jesucristo en sus vidas.

 

En el Diciembre pasado los obispos de los EEUU escribieron eso a todos los emigrantes; “Este año, estamos invitados a crear una cultura de encuentro donde los ciudadanos viejos y nuevos, junto a los inmigrantes recientes y de hace mucho tiempo, pueden compartir uno con el otro sus esperanzas de una vida mejor. Jesús, María y José conocían la vida como refugiados, así que también empecemos este encuentro dentro de nuestras propias familias.” Es para decir que la Iglesia Católica es siempre nuestro ‘hogar’. Jesús esta presente en medio de su familia y todos son bienvenidos a su cena. A pesar que lo que puede o no puede pasar en nuestro pies con los oficiales nuevos del gobierno y la inquietud que quizá esta en el corazón, es importante que todos nosotros no olvidamos que en nuestra Iglesia universal siempre tenemos nuestra casa espiritual.

In Christ / En Cristo,
Fr. Christiansen

Second Sunday in Ordinary Time – January 15, 2017

Dear Parishioners,

Thank you for all the prayers sent my way during my annual priest’s retreat, I certainly kept each of you and your families in mine. An annual retreat is an important part of the life of a priest and consecrated person. It gives us time to rest and focus upon the Lord. Life in the parish and within the Archdiocese is multifaceted with responsibilities and requests for ministry and service coming from many different directions at the same time. In this environment, it can become easy to lose focus upon who and what our ministries are all about: Jesus Christ! A retreat is an essential part in helping us return to the heart of not only our own priesthood, but also to why we are priests – to give humble and Christ-like service for God’s people. I feel strongly that retreats are an important means of formation and continued spiritual growth for everyone and cannot encourage you enough to take advantage of the many opportunities that the Archdiocese of Seattle and St. Pius X parish, as well as other parishes and religious houses throughout the area, offer individuals, couples and entire families for retreats, days of recollection and conferences.

St. John Paul II once said, “The most beautiful and stirring adventure that can happen to you is the personal meeting with Jesus, who is the only One who gives real meaning to our lives.” Retreats and days of recollection provide environments where this personal meeting can occur. We should all be firmly committed to continued spiritual growth and deepening our relationship with Our Lord and retreats and recollections are important ways of helping us with this. I ask you to keep our confirmation candidates who are making their confirmation retreat this weekend, in your prayers. Let’s pray for all 42 of these young people that the fruits and blessings from this retreat will remain with them for many years to come.

One important event for spiritual growth and continued adult faith formation will be coming up later next month: a day and an evening with Fr. Jacques Philippe. Fr. Jacques is a priest, international speaker, author and member of a religious community called the Community of the Beatitudes. He visited in 2016 and we are incredibly blessed and fortunate to be welcoming him again this year. Fr. Jacques has written many books, all focused upon spiritual growth and helping each of us grow in our personal relationship with the Lord, and awakening a more generous desire in our hearts to serve Him. If you missed him last year, don’t let this year’s opportunity to encounter and learn from a
modern Catholic spiritual master pass you by!

Queridos Parroquianos,

Gracias a ustedes por sus oraciones esta semana cuando fui a California a un retiro sacerdotal anual. Estaba pidiendo el Señor por cada uno de ustedes y por sus familias para que El te bendiga con su gracia. Un retiro anual es algo muy importante en la vida de un sacerdote. Estar usualmente en silencio, los tiempos de comer y también el espacio entre las conferencias y tiempos de rezar, por ejemplo el rosario. Es tiempo para enfocarme sobre la única cosa necesaria en nuestras vidas, el Señor. La vida de un sacerdote, como muchos de ustedes, es muy ocupada con cosas de la parroquia y también las de la arquidiócesis, ¡hay muchos grupos pidiendo muchas cosas! Un retiro es algo esencial en nuestras vidas sacerdotales que nos permite volver mas profundamente al Señor y la razón por la que somos sacerdotes; el servicio humilde del Pueblo de Dios, ustedes.

Retiros y días de reflexión son importantes para todos, no solamente para los sacerdotes y personas consagradas. El Santo Juan Pablo II, una vez dijo; “El hombre no puede vivir sin amor. El permanece para sí mismo un ser incomprensible, su vida está privada de sentido si no se le revela el amor, si no se encuentra con el amor, si no lo experimenta y lo hace propio, si no participa de él vivamente. El amor se siente, no se ve; el amor silencioso es el más fuerte de todos.” Retiros, días de formación y recolecciones son oportunidades para todos a crecer en su Fe Católica y en el encuentro personal con Jesucristo, para encontrarle en el silencio y en la oración. Hay muchísimas oportunidades acá en la arquidiócesis y también aquí en San Pío X; ojalá que este año nuevo todos aprovecharamos unos de esos “Retiros” para crecer mas en nuestra fe.

In Christ / En Cristo,
Fr. Christiansen

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