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Author: Very Rev. Cal R. Christiansen

Fr. Cal R. Christiansen is Pastor of St. Pius X Catholic Church in Mountlake Terrace, Washington.

First Sunday of Lent – February 18, 2018

Dear Parishioners,

As we begin this blessed and transformative Lenten Season, I want to share with you a portion of Pope Francis’ Lenten message. It not only allows us to enter into the heart of our Holy Father but it will also be helpful to us as we begin this time of spiritual preparation for Easter.


“Dear Brothers and Sisters,

Once again, the Pasch of the Lord draws near! In our preparation for Easter, God, in His providence, offers us each year the season of Lent as a “sacramental sign of our conversion.” Lent summons us, and enables us, to come back to Our Lord wholeheartedly and in every aspect of our life. With this message, I would like again this year to help the entire Church experience this time of grace anew, with joy and in truth. I will take my cue from the words of Jesus in the Gospel of Matthew 24:12: “Because of the increase of iniquity, the love of many will grow cold.” These words appear in Christ’s preaching about the end of time. They were spoken in Jerusalem, on the Mount of Olives, where the Lord’s passion would begin. In reply to a question of the disciples, Jesus foretells a great tribulation and describes a situation in which the community of believers might well find itself amid great trials, false prophets would lead people astray and the love that is the core of the Gospel would grow cold in the hearts of many.

In his description of hell, Dante Alighieri pictures the devil seated on a throne of ice, in frozen and loveless isolation. We might well ask ourselves how it happens that charity can turn cold within us. What are the signs that indicate that our love is beginning to cool? More than anything else, what destroys charity is greed for money, “the root of all evil” (1 Tim 6:10). The rejection of God and his peace soon follows: we prefer our own desolation rather than the comfort found in His word and the sacraments. All this leads to violence against anyone we think is a threat to our own “certainties” – the unborn child, the elderly and infirm, the migrant, the alien among us, or our neighbor who does not live up to our expectations. Above all, I urge the members of the Church to take up the Lenten journey with enthusiasm, sustained by almsgiving, fasting and prayer. If, at times, the flame of charity seems to die in our own hearts, know that this is never the case in the heart of God! He constantly gives us a chance to begin loving anew.”

Queridos Parroquinanos,

Hermanos en Cristo, ya iniciamos el tiempo espiritual de purificación y renovación Cuaresmal. En este inicio, quiero compartir algunas partes del mensaje de Cuaresma del Papa Francisco para que podamos conocer mejor su corazón y también para profundizar nuestra experiencia de este tiempo bendecido. Queridos hermanos y hermanas: Una vez más nos sale al encuentro la Pascua del Señor. Para prepararnos a recibirla, la Providencia de Dios nos ofrece cada año la Cuaresma, «signo sacramental de nuestra conversión», que anuncia y realiza la posibilidad de volver al Señor con todo el corazón y con toda la vida. Como todos los años, con este mensaje deseo ayudar a toda la Iglesia a vivir con gozo y con verdad este tiempo de gracia; y lo hago inspirándome en una expresión de Jesús en el Evangelio de Mateo: «Al crecer la maldad, se enfriará el amor en la mayoría» (24,12). Esta frase se encuentra en el discurso que habla del fin de los tiempos y que está ambientado en Jerusalén, en el Monte de los Olivos, precisamente allí donde tendrá comienzo la pasión del Señor. Jesús, responde a una pregunta de sus discípulos, anuncia una gran tribulación y describe la situación en la que podría encontrarse la comunidad de los fieles: frente a acontecimientos dolorosos, algunos falsos profetas engañarán a mucha gente hasta amenazar con apagar la caridad en los corazones, que es el centro de todo el Evangelio.

El amor se enfría también en nuestras comunidades: en la Exhortación apostólica Evangelii gaudium traté de describir las señales más evidentes de esta falta de amor. Estas son: la acedia egoísta, el pesimismo estéril, la tentación de aislarse y de entablar continuas guerras fratricidas, la mentalidad mundana que induce a ocuparse sólo de lo aparente, disminuyendo de este modo el entusiasmo misionero. Invito especialmente a los miembros de la Iglesia a emprender con celo el camino de la Cuaresma, sostenidos por la limosna, el ayuno y la oración. Si en muchos corazones a veces da la impression de que la caridad se ha apagado, en el corazón de Dios no se apaga. Él siempre nos da una nueva oportunidad para que podamos empezar a amar de nuevo.

In Christ/En Cristo,
Fr. Christiansen

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Sixth Sunday in Ordinary Time – February 11, 2018

Dear Parishioners,

This week we begin the season of Lent with Ash Wednesday. The Gospel for Ash Wednesday sets the tone for the entire season with its focus upon fasting, prayer and almsgiving, the three Lenten disciplines. The spirit of these three disciplines is fortitude and self-denial, daily conversation and dialogue with God and generosity. Although these three disciplines should be part of our daily lives throughout the year, we highlight them in a special and intense way during Lent. It is nearly impossible to be a Christian without living the spirit of these three disciplines and Lent gives us an opportunity to refine and deepen them. During these days of Lent we will be offering many opportunities to grow in our relationship with the Lord and it is my hope that we take advantage of them. Our Lenten mission this year with Fr. Richard, a Franciscan priest from the Franciscan Friars of the Renewal, will be an important time for renewal and deepening our faith. Perhaps Lent is when many of us make that commitment to a weekly Holy Hour in the Perpetual Adoration chapel or make the commitment to daily Mass, choose a good Catholic book for spiritual reading, perhaps be a bit more generous with our time, talent and treasure with our parish community and/or another service orientated agency working with the poor, going to confession; the list goes on. Lent is an important time for us to grow in our Catholic Faith and in how we live it each day; it is my hope and prayer that we engage this blessed time with all of our hearts and open them to the renewal that awaits!

Each year, the Pope writes a Lenten letter for the universal Church. In it, he shares with us his vision and focus for Lent. In his letter to us this year, Pope Francis focuses upon the theme; “Because of the increase of iniquity, the love of many will grow cold” taken from Mt 24:12. He challenges us to examine our hearts during these days of Lent, to see where it has grown cold or lukewarm and to invite the Spirit to flame a greater passion there. The Holy Father says; “Love can also grow cold in our own communities. In the Apostolic Exhortation Evangelii Gaudium, I sought to describe the most evident signs of this lack of love: selfishness and spiritual sloth, sterile pessimism, the temptation to self-absorption, constant warring among ourselves, and the worldly mentality that makes us concerned only for appearances, and thus lessens our missionary zeal… Perhaps we see, deep within ourselves and all about us, the signs I have just described. But the Church, our Mother and Teacher, along with the often bitter medicine of the truth, offers us in the Lenten season the soothing remedy of prayer, almsgiving and fasting.” I wish each of you and your families a blessed and fruitful Lent.

Queridos Parroquinanos,

Esta semana iniciamos el tiempo de Cuaresma con la celebración solemne del Miércoles de Ceniza. En el evangelio de esta Misa nos enfocamos sobre las tres disciplinas de este tiempo, el ayuno, la limosna y la oración. Espiritualmente, estas tres disciplinas significan tres cualidades que necesitamos en nuestra jornada con el Señor y en nuestra vida espiritual; la habilidad a sacrificarse, la generosidad y la platica diaria con el Señor. Casi no podemos ser Católicas sin esas tres disciplinas o virtudes y deben ser partes de nuestra vida diaria alrededor del año. Pero durante la Cuaresma, nos enfocamos e intensificamos estas tres para crecer en nuestra habilidad a ponerlos en obra durante la vida cotidiana. En estos días de Cuaresma, te ofrecemos muchas oportunidades de crecer en nuestra Fe y para intensificar nuestra relación personal con el Señor; via cruces, la confesión sacramental, una misión cuaresmal durante la Semana Santa y bastante mas. Quizá podemos asistir en una Misa mas cada semana, dedicarnos a una hora cada semana en la capilla de adoración perpetua, leer un libro espiritual, ofrecer mas oración diaria o algo mas. Nos damos cuenta que estos cuarenta días son días que la iglesia nos ofrece cada año para crecer en nuestra Fe; ¡aprovechemos el tiempo!

El Papa Francisco en su carta cuaresmal este año escribió una carta maravillosa sobre el tema; “Al crecer la maldad, se enfriará el amor en la mayoría” tomado del 24:12 del Evangelio de San Mateo. El nos dice en esta carta: “El amor se enfría también en nuestras comunidades: en la Exhortación apostólica Evangelii gaudium traté de describir las señales más evidentes de esta falta de amor. estas son: la acedia egoísta, el pesimismo estéril, la tentación de aislarse y de entablar continuas guerras fratricidas, la mentalidad mundana que induce a ocuparse sólo de lo aparente, disminuyendo de este modo el entusiasmo misionero.” La Cuaresma es un tiempo a inflamar un gran amor para nuestro Señor y a los demás y para sacar el frío, indiferencia y tibieza del corazón. ¡Te deseo una cuaresma bendecida y exitosa!

In Christ/En Cristo,
Fr. Christiansen

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Fifth Sunday in Ordinary Time – February 4, 2018

Dear Parishioners,

It is hard to believe that we will begin the Season of Lent in less than two weeks! Although most of us relate to Lent as a personal time of prayer, penance and conversion, we are reminded that it is also an important time for those in our RCIA and RCIC programs. This year, we will be baptizing 12 adults and 11 children at the Easter Vigil and receiving nearly 10 others for full communion as Candidates. Later this week we celebrate the Rite of Election with Bishop Eusebio Elizondo here at St. Pius X. This is an important step within the RCIA process in which the Catechumens and Candidates are officially acknowledged by the Bishop and they begin the final process of preparation prior to coming into full communion with the Catholic Church at the Easter Vigil.

The Rite of Election closes the period known as the Catechumenate. This rite normally coincides with the first week of Lent or shortly before it, as it is this year. At this rite, upon the testimony of sponsors and catechists and the catechumen’s own affirmation of their intention to join the Church and be baptized, the Church makes its “election” of these pilgrims to receive the Sacraments of Initiation. In the presence of the bishop (or his delegate), they inscribe their names in the Book of the Elect as a pledge of fidelity. Now the catechumens are called “the elect’ or “the illuminandi” (“those who will be enlightened”) They now begin a period of purification and enlightenment – the final, intense preparation for the reception of the Sacraments of Initiation. On the third Sunday of Lent the elect begin what is called the Lenten scrutinies (of which there are three, celebrated on the 3rd, 4th and 5th Sundays of Lent) They are rites for soul-searching and repentance, and the presentations of the Creed and Lord’s Prayer take place. This period concludes with the celebration of the Sacraments of Initiation at the Easter Vigil. It is my hope that we all continue to keep all of our elect and candidates in our prayers as they continue their journeys of faith.

Queridos Parroquinanos,

Es casi imposible para creer que ya faltamos menus de dos semanas antes de la empieza del tiempo litúrgico de Cuaresma.. Estes días son tan importante para nosotros por el espiritu de penitencia, oración y conversion en nuestra vida personal. Pero tambien, estés días son tan importantes para nuestros catecúmenos y candidatos en el RICA. Este año vamos a bautizar 12 jóvenes y adultos y vamos a recibir casi 10 candidatos para la comunión plena con la Iglesia Católica a la Vigilia Pascual. Esta semana vamos a celebrar el Rito de Elección con el Obispo Eusebio Elizando aquí en San Pio X. Este es un paso importante en el proceso de la RICA en la que los catecúmenos y los candidatos son reconocidos oficialmente por el obispo y comienzan el proceso final de preparación antes de entrar en plena comunión con la Iglesia Católica en la Vigilia Pascual.

El Rito de Elección cierra el período conocido como el catecumenado. Este rito normalmente coincide con la primera semana de Cuaresma. En este rito, con el testimonio de padrinos y catequistas y la afirmación de catecúmeno de su intención de unirse a la iglesia y ser bautizado, la Iglesia hace su “elección” de los catecúmenos para recibir los sacramentos de iniciación. En presencia del obispo o su delegado, inscriben sus nombres en el libro de los elegidos como un compromiso de fidelidad. Ahora se llaman los catecúmenos «los elegidos» o «illuminandi» (“los iluminados”). Ahora comienzan un período de purificación y la iluminación, la final, intense preparación para la recepción de los sacramentos de iniciación. En el tercer domingo de Cuaresma los elegidos comienzan lo que llama los escrutinios cuaresmales (de los cuales hay tres que se celebran en el 3, 4 y 5 domingo de Cuaresma). Son ritos de reflexión y arrepentimiento. Los elegidos reciben espiritualmente el credo y el Padre Nuestro y. Este período concluye con la celebración de los sacramentos de iniciación en la vigilia. Es mi esperanza que nosotros ponemos nuestros electos y candidatos (los bautizados que necesitan completar sus sacramentos de iniciación) en nuestras oraciones estés últimos días de su jornada de fe.

In Christ/En Cristo,
Fr. Christiansen

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Fourth Sunday in Ordinary Time – January 28, 2018

Dear Parishioners,

This week we celebrate National Catholic Schools Week, an annual celebration of Catholic education throughout the US, which began in 1974. It begins the last Sunday in January and runs all week with daily school-wide activities for both students and faculty. The theme this year is, “Catholic Schools: Learn. Serve. Lead. Succeed.” The highlight of this week is when our students celebrate the weekend Masses with us. There will also be an open house at the school for our parish families and others interested in Catholic education for their children. Through these events, we focus on the value of a Catholic education for children where the entire person is educated and formed – body, mind and spirit. While there are countless benefits for providing a sound Catholic education for your children, among others the US Catholic Bishops list the following:

• Catholic schools tend to operate as communities rather than bureaucracies, which links to higher levels of teacher commitment, student engagement, and student achievement.

• The Catholic school climate, mission, and purpose positively impact student achievement and attendance.

• In Catholic schools, the student achievement gap is smaller than in public schools.

• In Catholic schools, overall academic achievement is higher.

• Latino and African American students in Catholic schools are more likely to graduate from high school and college.

• Students with multiple disadvantages benefit most from Catholic schools.

As we celebrate Catholic Schools Week, I whole-heartily ask every parent in our parish to consider providing a Catholic education for your children by enrolling them in our own St. Pius X School.

Queridos Parroquinanos,

Esta semana estamos celebrando una semana se llama la Semana Nacional de las Escuelas Católicas. Es una celebración annual cuando nos enfocamos como una comunidad Católica sobre la importancia de enfocarse en la fe y educación para nuestros niños. Iniciamos esta celebración hoy a durante nuestras Misas Dominicales y vamos a continuar por toda la semana en la escuela con muchas actividades para los alumnos y facultad de nuestra escuela de San Pío X.” A través de estos eventos, las escuelas se enfocan siempre en el valor que la educación católica brinda a los jóvenes y sus contribuciones para nuestra Iglesia, nuestras comunidades y nuestra nación”, señalan desde la Asociación Nacional de Educación Católica. ¿Que son los hechos de una educación Católica para los Latinos en los EEUU? Los obispos de nuestro país nos dicen que:

• No existe un sistema de escuelas -públicas, privadas, parroquiales o autónomas que tenga resultados comparables en la educación de niños con desventajas demográficas.

• El 98% de los estudiantes de escuelas católicas de bajos ingresos se gradúa a tiempo de la escuela secundaria y el 98% de ese grupo va a la universidad.

• Los estudiantes en escuelas católicas y otras escuelas privadas demuestran mayor rendimiento académico que los estudiantes de antecedentes similares en las escuelas públicas.

• Un estudio reciente de la Universidad Loyola Marymount, realizado con 200 estudiantes de bajos ingresos en el centro de la ciudad durante su escuela primaria católica y su experiencia en la escuela secundaria en Los Ángeles, confirma este resultado.

Históricamente, las escuelas católicas producen graduados que están más comprometidos cívicamente, son más tolerantes con las opiniones diversas y más comprometidos a prestar servicio social como adultos.

Si usted tiene un niño con la edad entre pre-kinder y el grado ocho, lo invitamos a ser parte de nuestra escuela, inscribiendo a su niño(a) para que pueda comprender mas acerca de nuestra fe con profundidad y tenga un futuro mucho mejor.

In Christ/En Cristo,
Fr. Christiansen

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Third Sunday of Ordinary Time – January 21, 2018

Dear Parishioners,

Have you ever wondered why there are so many Christian churches throughout the world? In the United States alone, there are nearly 35,000 Christian denominations! We believe that Jesus desired to found one Church, not many, and the fact that there are so many thousands of denominations points to the reality of the disunity and lack of communion within the Christian faith. Jesus says, “I pray not only for them, but also for those who will believe in Me through their word, so that they may all be one, as You, Father, are in Me and I in You, that they also may be in Us, that the world may believe that You sent Me.” (John 17:20-21) Beginning with the separation of many Christians from the Church following the fifth century ecumenical council of Chalcedon, the great schism between Eastern and Western Churches in 1054, and especially following the Protestant Reformation in the 16th century, the history of Christianity has known far too much division and alienation. This is a scandal in the eyes of the Lord who desired that His body, the Church, “may all be one, as You, Father are in Me and I in You.”

The quest to return to full visible unity within the Christian faith is what is known as ecumenism. St. John Paul II, in his ecumenical encyclical said, “This unity, which the Lord has bestowed on His Church and in which He wishes to embrace all people, is not something added on, but stands at the very heart of Christ’s mission. Nor is it some secondary attribute of the community of His disciples. Rather, it belongs to the very essence of this community.” Our Church asks each of us to actively pray for the unity of all Christians so that the Holy Spirit will help us achieve the unity within the Faith that Our Lord, Himself, desired for us.

We are currently celebrating the International Week of Prayer for Christian Unity. During this week (which began on 1/18), Christians around the world take part in an octave of prayer for visible Christian unity. By annually observing the WPCU, we move toward the fulfillment of Jesus’ prayer at the Last Supper to be one body. I encourage each of us, during these days, to pray for greater unity within the Faith and pray especially for those bishops and theologians actively involved in ecumenical initiatives, that their work will be fruitful.

Queridos Parroquinanos,

No se si ustedes alguna vez se hallan hecho esta pregunta; ¿porque existen tantas Iglesias Cristianas alrededor del mundo? ¡Es incredible para saber que hay casi 35 mil denominaciones cristianas solamente acá en los EEUU! Creemos que el Señor quiere fundir una Iglesia y no muchas. El Señor si mismo nos dice, “No ruego solamente por ellos sino también por los que, gracias a su palabra, creerán en mi. Que todos sean uno: como tú Padre, estás en mí y yo en ti, que también ellos estén en nosotros para que el mundo crea que tu me enviaste” (Jn 17:20-21). Fue la voluntad y el peso de parte del Señor que sería una Iglesia sin divisiones. Pues, el hecho de que hay tantas Iglesias, es un escándalo en los ojos del Señor.

Nuestra Iglesia nos pide, a todos los fieles alrededor del mundo para rezar por la unidad entre las Iglesias, Protestantes, Iglesias Ortodoxas y mas. Estamos ya en una semana se llama la semana de oración por la unidad de los cristianos, que empezó el día 1/18 y que va a culminar con la fiesta de la conversión de San Pablo al día 1/25.

El Papa Francisco predicó en el año pasado que “podemos preguntarnos hoy: ¿Cómo anunciar el evangelio de la reconciliación después de siglos de divisiones? Es el mismo Pablo quien nos ayuda a encontrar el camino. Hace hincapié en que la reconciliación en Cristo no puede darse sin sacrificio. Jesús dio su vida, muriendo por todos. Del mismo modo, los embajadores de la reconciliación están llamados a dar la vida en su nombre, a no vivir para sí mismos, sino para aquel que murió y resucitó por ellos (cf. 2 Co 5,14-15). Como nos enseña Jesús, sólo cuando perdemos la vida por amor a él es cuando realmente la ganamos (cf. Lc 9,24). Vámonos ¡todos! estos días a pedir al Espíritu Santo para sanar todas las heridas y divisiones que ya existen en el mundo Cristiano para que podramos, un día, cumplir el deseo del Señor que seamos uno en El y su Padre sea uno en nosotros.

In Christ / En Cristo,
Fr. Cal Christiansen

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Second Sunday in Ordinary Time – January 14, 2017

Dear Parishioners,

I recently came across a fascinating article in the National Catholic Register entitled, “Why these Catholic Converts Remain.” (Read the article here: http://www.ncregister.com/daily-news/why-these-catholic-converts-remain) It asks a simple question: in spite of various challenges and even scandals in the Church, why do these converts choose to continue being Catholic? One individual who was interviewed, Jeff Barefoot, gave this powerful testimony: “You can go to the best of Protestant churches and get the best of the Word of God there … but the Catholic Church is the only place where you can get the Word of God, followed by eating and drinking the Body and Blood of the Word of God.” Jeff is an attorney, CPA and founder of a wealth management firm in Perrysburg, OH. “Like Peter said in John 6, ‘Where are we going to go?’ To leave the Church because of something the Pope or any priest said or did, or because of a crisis that strikes at the truth of the Faith is simply not feasible.” Raised in a nominally Protestant family, Barefoot went to Unitarian, Congregationalist, Grace Brethren, United Methodist and Missouri Synod-Lutheran churches before becoming Catholic in 2002. He said a combination of mystery and grace drew him to the Faith, but it was understanding the Church’s authority that opened the door to conversion. He said, “There was never a sense that I had any authority other than myself. … You don’t come into the Catholic Church unless you’re really convinced of its authority and truth.” As a convert to the Catholic Christian faith myself, I find testimonies like Jeff’s, and so many others, both fascinating and hopeful. Truth does exist and it exists within the Roman Catholic Church!

As we begin this season of Ordinary Time, we might begin with the very same question that the NCR article asked some Catholic converts: “Why do you choose to remain Catholic?”For many of us it is because we have been Catholic all of our lives and there is nothing else that we could, or want, to be. For others it is because of a powerful conversion that we experienced and are convinced that Jesus called us into His Church. Whatever our reason, we are all members of the Body of Christ, the Church. St. Paul, in the second reading for this weekend’s Mass, in his first letter to the Corinthians says, “Do you not know that your bodies are members of Christ? But whoever is joined to the Lord becomes one Spirit with Him.” Each of us has a vital role to play in the Body of Christ, spiritually, monetarily and through generous stewardship of our time and talent. As we begin this new year together, let us pray for ourselves and for our entire parish community that we all might be active, prayerful and generous members of Christ’s Body, the Church, in spite of our many flaws. She is, after all, the Bride of Christ!

Queridos Parroquinanos,

Siendo un convertido en nuestra Fe Católica, estoy siempre muy interesado en las historias de otros convertidos del ateísmo o de otras iglesias. Hay dos historias que quiero compartir con ustedes esta semana. ¡Gloria a Dios que gente se de cuenta que solo en el Señor hay la salvación y esperanza que todos desean en el fondo!

Karyme Lozano una actriz mexicana, reconocida en el mundo de las teleseries por su talento. Rodeada de popularidad, lujos y éxito. Ella misma reconoce que vivía obsesionada por el mundo de la fama y el dinero. La enfermedad y muerte de su padre, fue el suceso que detonó su anhelo por encontrar sentido para su vida. Casi en paralelo con su amigo Eduardo Verástegui, vivió un proceso de conversión, en donde Dios la llamó a cambiar de vida de forma radical y volverse completamente hacia Él, dejando todo atrás. Hoy es una reconocida activista pro vida, católica ferviente y vive su castidad con mucho orgullo.

Fernando Casanova es un ex pastor de la Iglesia Pentecostal. Su celo por el studio minucioso de las escrituras lo llevó a profundizar en temas que siempre generaron controversia para los protestantes: cosas como la presencia real de Jesús en la Eucaristía, la virginidad de María, la sucesión apostólica, los libros de la Biblia y otras más. Fue tan grande su amor por Dios que investigó y estudió hasta llegar a la verdad y encontró todas las respuestas que buscaba en la Iglesia Católica, en una Adoración al Santísimo Sacramento. Hoy en día da charlas por toda latinoamérica sobre apologética, es formador en institutos para laicos y seminarios y es reconocido como un hombre de gran conocimiento y carisma.

In Christ / En Cristo,
Fr. Cal Christiansen

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Feast of the Epiphany – January 7, 2018

Dear Parishioners,

What a tremendous joy it was to have celebrated Christmas with our wonderful parish family of St. Pius X yet again this year! Midnight Mass was especially a powerful and meaningful experience for me. I would like to extend a special note of thanks to everyone who helped to make our church so incredibly beautiful once again this year; from those who hung the banners, decorated the sanctuary or served in the choir or in some liturgical ministry; to everyone, thank you!!

We continue our Christmas celebration liturgically this weekend with the feast of Epiphany, the visit of the three Magi, bearing gifts, to the King of kings. Traditionally, this is the day in many parts of the world when gifts are exchanged (rather than Dec. 25th). It is a significant feast because it symbolizes the first inceptions of humanity responding to God the Father’s revelation; the sending of the Christ child into the world. To help keep us focused upon the Christmas Season, which we spiritually continue to celebrate, I wanted to include in this week’s bulletin a portion of Pope Francis’ Christmas homily from Midnight Mass from a couple of years ago that continues to speak to me personally in a powerful way.

“The grace which was revealed in our world is Jesus, born of the Virgin Mary, true man and true God. He has entered our history; he has shared our journey. He came to free us from darkness and to grant us light. In him was revealed the grace, the mercy, and the tender love of the Father: Jesus is Love incarnate. He is not simply a teacher of wisdom, he is not an ideal for which we strive while knowing that we are hopelessly distant from it. He is the meaning of life and history, who has pitched his tent in our midst.”

Queridos Parroquinanos,

Que un gozo para mi personalmente celebrando mi segunda Navidad con todos ustedes. Celebremos la Misa de Medianoche a las 12am este año para la primera vez a esa hora desde muchos años; fue algo especialmente especial para mi personalmente. Gustaría extender mi agradecimiento a todos que asistieron a arreglar nuestra Iglesia en preparación de las Misas para la Navidad; ¡gracias a todos!

Este fin de semana continuamos nuestra celebración litúrgica del tiempo de la Navidad con la celebración de la Epifanía. La Epifanía es una de las fiestas litúrgicas más antiguas, más aún que la misma Navidad. Comenzó a celebrarse en Oriente en el siglo III y en Occidente se la adoptó en el curso del IV. Epifanía, voz griega que a veces se ha usado como nombre de persona, significa “manifestación”, pues el Señor se reveló a los paganos en la persona de los magos.

Por fin, gustaría compartir con ustedes un parte de la homilía del Papa Francisco de su celebración de la Navidad allí en el Vaticano para asistirnos espiritualmente durante este tiempo de gracia. La gracia que ha aparecido en el mundo es Jesús, nacido de María Virgen, Dios y hombre verdadero. Ha venido a nuestra historia, ha compartido nuestro camino. Ha venido para librarnos de las tinieblas y darnos la luz. En Él ha aparecido la gracia, la misericordia, la ternura del Padre: Jesús es el Amor hecho carne. No es solamente un maestro de sabiduría, no es un ideal al que tendemos y del que nos sabemos por fuerza distantes, es el sentido de la vida y de la historia que ha puesto su tienda entre nosotros.


In Christ/En Cristo,
Fr. Christiansen

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Third Sunday of Advent – December 17, 2017

Dear Parishioners,

This past week our Hispanic community celebrated the Mass for our Lady of Guadalupe on December 12th and we had an incredible amount of activity and excitement leading up to Mass itself. At 5:00 a.m., in the Church, many gathered to sing ‘las mañanitas’ which are early morning birthday songs which are sung in honor of the Blessed Mother. Later that evening there was a procession, traditional Aztec dancing and the Mass for the feast itself. This included actors playing various characters which are important within the narrative of the apparition. My thanks to everyone who helped to make this powerful expression of Latino culture within our parish family such a huge success.

In his homily for the Feast of Guadalupe, Pope Francis gave a beautiful reflection which might help us all better appreciate our Lady of Guadalupe in our own devotional life: “The Mother of God is the figure of the Church (Lumen Gentium, 63) and from her we want to learn to be a Church with a mestizo (half-blood) face, with an Indian, Afro-American, peasant face, a boy or girl, an old or young man, so that no one feels sterile or unfruitful, so that no one feels ashamed or a little thing. But, on the contrary, so that each one, like Elizabeth and Juan Diego, feels him/herself bearer of a promise, of a hope, and is able to say from his/her innermost being: “Abba!, namely, Father!: (Galatians 4:6) from the mystery of that filiation that, without cancelling each ones’ features, universalizes us constituting us a people. Brothers, in this atmosphere of grateful memory for our being Latin Americans, let us sing in our heart Elizabeth’s canticle, the song of fecundity, and let us say it together to our peoples not to tire to repeat: Blessed art thou among women and blessed is the fruit of thy womb, Jesus.”

Our Filipino community is also preparing for an important event and expression of their Filipino Catholic tradition, Simbang Gabi which is as a devotional nine-day series of Masses practiced in the Philippines in honor of the Blessed Virgin Mary in anticipation of Christmas. In the US, this novena of Masses is typically rolled into one central Mass which is the case for us. This Mass will be celebrated on Monday Dec. 18th with a wonderful fiesta following including traditional Filipino cuisine, music and entertainment; once again, all are invited and encouraged to participate. How blessed we truly are to have such a culturally diverse and vibrant parish family!

Queridos Parroquianos,

Quiero dar mi agradecimiento a todos que asistieron este año con el gran labor con la Fiesta del la Guadalupana. Casi 1k personas llegaron este año a la Misa y mas de 800 cenaron en la fiesta después. Gracias a todos que nos ayudaron este año, especialmente el comete Guadalupano; Dios te Bendiga! El Papa Francisco predicó algunas palabras profundas en su homilía Guadalupana; quiero incluirlas esta semana para profundizar nuestra experiencia de la semana pasada con nuestra Virgencita;

“La Madre de Dios es figura de la Iglesia (Lumen Gentium, 63) y de ella queremos aprender a ser Iglesia con rostro mestizo, con rostro indígena, afroamericano, rostro campesino, rostro cola, ala, cacaxtle. Rostro pobre, de desempleado, de niño y niña, anciano y joven para que nadie se sienta estéril ni infecundo, para que nadie se sienta avergonzado o poca cosa. Sino, al contrario, para que cada uno al igual que Isabel y Juan Diego pueda sentirse portador de una promesa, de una esperanza y pueda decir desde sus entrañas: «¡Abba!, es decir, ¡Padre!» (Gal 4,6) desde el misterio de esa filiación que, sin cancelar los rasgos de cada uno, nos universaliza constituyéndonos pueblo. Hermanos, en este clima de memoria agradecida por nuestro ser latinoamericanos, cantemos en nuestro corazón el cántico de Isabel, el canto de la fecundidad, y digámoslo junto a nuestros pueblos que no se cansan de repetirlo: Bendita eres entre todas las mujeres y bendito es el fruto de tu vientre, Jesús.”

In Christ / En Cristo,
Fr. Cal Christiansen

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Second Sunday of Advent – December 10, 2017

Dear Parishioners,

In this weekend’s Gospel for this second Sunday of Advent, we are introduced to one of the most eccentric characters in the New Testament, St. John the Baptist. We are told that he lived in the desert of Judea, wore a tunic made of camel’s hair and that his food consisted of locusts and honey. He is actually a very important figure in the New Testament because of his role in Salvation History – to announce that, at long last, the prophesies concerning the coming of the Messiah had come to fulfillment with the birth of Jesus of Nazareth. With the ministry of St. John the Baptist, the last in the line of prophets, the Old Testament came to a close and the New Testament began. St. John the Baptist can be seen as the hinge between both Testaments, closing and completing the first and inaugurating and announcing the beginning of the new. He is also an important figure for each of us personally because his role is essentially ours, to prepare the way of the Lord and to be a prophetic voice announcing the presence of Christ in our world today.

The Season of Advent is such an exciting time within the life of our parish family, not only because of the spiritual and material preparations that we make for the feast of Christ’s Incarnation (Christmas), but also because of the incredible diversity of cultural traditions which are celebrated this month as well. This past week our Hispanic community began their Novena to the Virgin of Guadalupe, whose feast we will celebrate on December 12th. On that day, there will be an incredible amount of activity and excitement leading up to Mass itself. Beginning at 5:00 a.m., many will gather in the church to sing ‘las mañanitas,’ which are early morning birthday songs sung in honor of the Blessed Mother. Later that evening there will be a procession, traditional dancing and the Mass for the Feast of our Lady of Guadalupe. This will include actors playing various characters important within the narrative of the apparition itself. All parishioners are most certainly invited to this important and passionate expression of Hispanic culture.

Our Filipino community is also preparing for an important event and expression of their Filipino Catholic tradition. This celebration is called Simbang Gabi, which is a devotional nine-day series of Masses in honor of the Blessed Virgin Mary in anticipation of Christmas. Here in the United States, this Novena of Masses is typically rolled into one central Mass, which is the case for us – and will be celebrated on December 18th with a wonderful fiesta following, including traditional Filipino cuisine, music and entertainment. Again, all are invited and encouraged to participate. How blessed we truly are to have such diverse and rich parish family!

Queridos Parroquianos,

En nuestro evangelio por esta Segunda Semana del Adviento, encontramos la figura del San Juan el Bautista, un carácter muy excéntrico que vivió en el desierto de Judá quien usaba una túnica de pelo de camello y que comió saltamontes y miel silvestre. Este Santo es muy profundo para nosotros por su lugar en la Historia de la Salvación. San Juan fue la ultima en la linea de los profetas del Antiguo Testamento y el anunció la llegada del Nuevo Testamento con la predicación del Reino de Dios, la presencia de Jesus Cristo en el mundo. También el es importante para nosotros personalmente por su ejemplo de la humildad; el anunció a Jesucristo, no a sí mismo. Pues este es nuestra responsabilidad también, para iluminar el mundo que nos rodean con la luz de Cristo, anunciando a ellos que nos rodean que Jesucristo esta presente. Por lo tanto, somos llamados, comoSan Juan para dar testimonio fiel de una otra bastante mas importante y poderosa que nosotros.

Estes días del Adviento son días preciosas para nosotros, no solamente por las preparaciones que hacemos en preparación para la Navidad, el nacimiento del Señor, pero también por las celebraciones culturales que ya están intregal entre la vida de nuestra parroquia y familia Católica. En la semana pasada iniciamos la novena de la Virgen de Guadalupe y an algunas días celebremos la gran fiesta de nuestra Reina, la Guadalupana. Tengo mucha emoción a celebrar nuestra Madre junto nuevamente con ustedes este año. Para recordarles, las Mañanitas empezarán a las 5 de la mañana el día del 12 y la procesión, las danzas y la Misa Solemne empezarán por la tarde a las 5pm. Ojalá que todos participen en estas celebraciones maravillosas. ¡Que viva la Virgen de Guadalupe!

In Christ / En Cristo,
Fr. Cal Christiansen

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